Användningen av örter och kryddor har varit oerhört viktigt under hela historien.

Många firades för sina medicinska egenskaper, långt före kulinarisk användning.

Modern vetenskap har nu visat att många av dem faktiskt bär märkliga hälsofördelar.

Här är 10 av världens hälsosammaste örter och kryddor, som stöds av forskning.

1. Kanel sänker blodsockernivån och har en kraftfull anti-diabetisk effekt

Kanel är ett populärt kryddor, som finns i alla slags recept och bakverk.

Den innehåller en förening som kallas cinnamaldehyd, som ansvarar för kanelens medicinska egenskaper (1).

Kanel har stark antioxidantaktivitet, hjälper till att bekämpa inflammation och har visat sig sänka kolesterol och triglycerider i blodet (2, 3, 4).

Men där kanel verkligen skiner har effekterna på blodsockernivån.

Kanel kan sänka blodsockret genom flera mekanismer, bland annat genom att sänka nedbrytningen av kolhydrater i matsmältningsorganet och förbättra insulinkänsligheten (5, 6, 7, 8).

Studier har visat att kanel kan sänka fastande blodsocker med 10-29% hos diabetespatienter, vilket är en signifikant mängd (9, 10, 11).

Den effektiva dosen är typiskt 0. 5-2 tesked kanel per dag eller 1-6 gram.

Du kan läsa mer om de imponerande hälsoeffekterna av kanel i den här artikeln.

Bottom Line: Kanel har många hälsofördelar och är särskilt effektiv vid sänkning av blodsockernivån.

2. Sage kan förbättra hjärnfunktionen och minnet

Sage får sitt namn från det latinska ordet Salvere, vilket betyder "att spara."

Det hade ett starkt rykte för sina helande egenskaper under medeltiden, och användes till och med för att förhindra pesten.

Nuvarande forskning tyder på att salvia kan förbättra hjärnans funktion och minne, särskilt hos personer med Alzheimers sjukdom.

Alzheimers sjukdom åtföljs av en droppe i nivån av acetylkolin, en kemisk budbärare i hjärnan. Sage hämmar nedbrytningen av acetylkolin (12).

I en 4 månaders studie av 42 individer med mild till måttlig Alzheimers sjukdom visades salviaxtrakt att ge signifikanta förbättringar i hjärnfunktionen (13).

Andra studier har också visat att salvia kan förbättra minnesfunktionen hos friska, både unga och gamla (14, 15).

Bottom Line: Det finns lovande bevis på att salvia extrakt kan förbättra hjärnans och minnesfunktionen, särskilt hos individer med Alzheimers sjukdom.

3. Pepparmynta lindrar IBS-smärta och kan minska sjukdomar

Pepparmynta har en lång historia för användning inom folkmedicin och aromaterapi.

Som det är fallet med många örter är det den oljiga komponenten som innehåller de medel som ansvarar för hälsoeffekterna.

Många studier har visat att pepparmyntsolja kan förbättra smärtlindring i irritabelt tarmsyndrom eller IBS (16, 17, 18).

Det verkar fungera genom att slappna av de släta musklerna i tjocktarmen, vilket lindrar smärta som upplevs under tarmrörelsen. Det bidrar också till att minska bukuppblåsthet, vilket är ett vanligt matsmältningssymptom (19, 20).

Det finns också några studier som visar att pepparmynta i aromaterapi kan hjälpa till att bekämpa illamående.

I en studie av över 1, 100 kvinnor i arbetet, orsakade pepparmint aromaterapi betydande minskningar av illamående. Det har också visats att minska illamående efter operation och födelse av C-sektionen (21, 22, 23, 24).

Bottom Line: Den naturliga oljan i pepparmynta ger smärtlindring för de med IBS. Det har också starka illamående effekter när den används i aromaterapi.

4. Gurkmeja innehåller curcumin, en substans med kraftiga antiinflammatoriska effekter

Gurkmeja är kryddat som ger karry sin gula färg.

Det innehåller flera föreningar med medicinska egenskaper, vars viktigaste är curcumin (25).

Curcumin är en anmärkningsvärt kraftfull antioxidant som hjälper till att bekämpa oxidativ skada och öka kroppens egna antioxidant enzymer (26, 27, 28, 29, 30).

Detta är viktigt, eftersom oxidativ skada antas vara en av de viktigaste mekanismerna bakom åldrande och många sjukdomar.

Curcumin är också starkt antiinflammatorisk, till den punkt där den matchar effektiviteten hos vissa antiinflammatoriska läkemedel (31).

Med tanke på att långsiktig inflammation med låg nivå spelar en viktig roll i nästan varje kronisk västerländsk sjukdom är det inte förvånande att se hur curcumin är kopplat till olika hälsofördelar.

Studier tyder på att det kan förbättra hjärnans funktion, bekämpa Alzheimers, minska risken för hjärtsjukdomar och cancer och lindra artrit, för att nämna några (32, 33, 34, 35, 36).

Här är en artikel om de många otroliga hälsofördelarna med gurkmeja / curcumin.

Bottom Line: Studier har visat att curcumin, den aktiva ingrediensen i krydda gurkmeja, har stora fördelar för många aspekter av hälsa.

5. Holy Basil hjälper till att bekämpa infektioner och ökar immuniteten

För att inte förväxlas med vanlig basilika eller thailändsk basilika anses helig basilika vara en helig ört i Indien.

Studier visar att helig basilika kan hämma tillväxten av ett antal bakterier, jäst och mögel (37, 38).

En liten studie fann också att det kan öka immunsystemets funktion genom att öka vissa immunceller i blodet (39).

Helig basilika är också kopplad till minskat blodsockernivån före och efter måltiden, liksom behandling av ångest och ångestrelaterad depression (40, 41).

Dessa studier var dock ganska små, och mer forskning behövs innan några rekommendationer kan göras.

Bottom Line: Helig basilika verkar förbättra immunfunktionen och hämma tillväxten av bakterier, jäst och mögel.

6. Cayenne Pepper Innehåller Capsaicin, som hjälper till att minska aptiten och kan ha cancer mot cancer

Cayennepeppar är en typ av chili peppar som används för att tillaga kryddiga rätter.

Den aktiva beståndsdelen i den kallas capsaicin, som har visat sig minska aptiten och öka fettförbränningen i många studier (42, 43, 44, 45, 46, 47).

Av denna anledning är det en vanlig ingrediens i många kommersiella viktminskningstillskott.

En studie visade att tillsättning av 1 gram rödpeppar till måltider minskade aptit och ökad fettförbränning hos personer som inte regelbundet ätit peppar (48).

Det var emellertid ingen effekt hos människor som var vana vid att äta kryddig mat, vilket indikerar att en tolerans mot effekterna kan byggas upp.

Vissa djurstudier har också funnit capsaicin för att bekämpa vissa former av cancer, inklusive lung-, lever- och prostatacancer (49, 50, 51, 52).

Dessa observerade anti-cancer effekter är naturligtvis långt ifrån bevisade hos människor, så ta allt detta med ett stort saltkorn.

Bottom Line: Cayennepeppar är mycket rik på ett ämne som heter capsaicin, vilket minskar aptiten och ökar fettförbränningen. Det har också visat cancer mot cancer i djurstudier.

7. Ginger kan behandla illamående och har antiinflammatoriska egenskaper

Ginger är ett populärt kryddor som används i flera former av alternativ medicin.

Studier har konsekvent visat att 1 gram eller mer av ingefära kan framgångsrikt behandla illamående.

Detta inkluderar illamående orsakad av morgon sjukdom, kemoterapi och havsjukdom (53, 54, 55, 56, 57, 58).

Ingefära verkar också ha starka antiinflammatoriska egenskaper och kan hjälpa till med smärtlindring (59).

En studie av patienter med risk för koloncancer fann att 2 gram gingerkstrakt per dag minskade markörer för inflammation av kolon på samma sätt som aspirin (60).

Annan forskning fann att en blandning av ingefära, kanel, mastik och sesamolja minskade smärta och styvhet som upplevdes av de med artros. Det hade en liknande effektivitet som behandling med aspirin eller ibuprofen (61).

Bottom Line: 1 gram ingefära verkar vara en effektiv behandling för många typer av illamående. Det är också antiinflammatoriskt och kan hjälpa till att minska smärta.

8. Fenugrek förbättrar blodsockerkontrollen

Fenugreek användes vanligtvis i Ayurveda, speciellt för att förbättra libido och maskulinitet.

Medan dess effekter på testosteronnivåerna är otillräckliga verkar fenugreek ha positiva effekter på blodsockret.

Den innehåller växtproteinet 4-hydroxisoleucin, vilket kan förbättra hormoninsulinets funktion (62).

Många mänskliga studier har visat att minst 1 gram fenugreek-extrakt per dag kan sänka blodsockernivåerna, särskilt hos diabetiker (63, 64, 65, 66, 67).

Bottom Line: Fenugreek har visat sig förbättra insulinets funktion, vilket leder till signifikanta minskningar av blodsockernivån.

9. Rosemary kan hjälpa till att förhindra allergier och näsanläggning

Den aktiva ingrediensen i rosmarin kallas rosmarininsyra.

Det här ämnet har visat sig undertrycka allergiska reaktioner och nasal trafikproblem.

I en studie med 29 individer visades både 50 och 200 mg doser av Rosmarinsyra för att undertrycka allergysymtom (68).

Antalet immunceller i nässlemhinnan minskade också, med minskad trängsel.

Bottom Line: Rosmarinsyra har antiinflammatoriska effekter som verkar undertrycka allergysymtom och reducera nasal trafikstockning.

10. Vitlök kan bekämpa sjukdom och förbättra hjärthälsa

Under den gamla historien var den huvudsakliga användningen av vitlök för sina medicinska egenskaper (69).

Vi vet nu att de flesta av dessa hälsoeffekter beror på en förening som heter allicin, som också är ansvarig för vitlökens distinkta lukt.

Vitlökstillskott är välkänt för bekämpning av sjukdom, inklusive förkylning (70, 71).

Om du ofta blir förkyld, kan du lägga till mer vitlök till din kost mycket otroligt.

Det finns också övertygande bevis för fördelaktiga effekter på hjärthälsan.

För de med högt kolesterol verkar vitlöktillskott minska total och / eller LDL-kolesterol med ca 10-15% (72, 73, 74).

Mänskliga studier har också funnit vitlökstillskott för att orsaka signifikanta minskningar av blodtrycket hos personer med högt blodtryck (75, 76, 77).

I en studie var det lika effektivt som ett blodtryckssänkande läkemedel (78).

Omfattar alla de otroliga hälsofördelarna med vitlök ligger utanför ramen för denna artikel, men du kan läsa om dem här.