Håller ditt immunsystem frisk är väldigt viktigt, oavsett årstid.

Naturligtvis kan det du äter väsentligt påverka din immunhälsa.

Vissa livsmedel kan faktiskt minska dina chanser att bli sjuk, medan andra kan hjälpa dig att återhämta sig snabbare om du blir sjuk.

Denna artikel listar 10 livsmedel som du ska äta om du vill öka ditt immunförsvar.

1. Iron Rich Foods

Iron är ett mineral som spelar en viktig roll i immunfunktionen. En diet som innehåller för lite järn kan bidra till anemi och försvaga immunsystemet (1, 2, 3, 4).

Därför är det viktigt att optimera ditt intag av järnrika matvaror, som kött, fjäderfä, fisk, skaldjur, baljväxter, nötter, frön, korsgubbar och torkad frukt.

Du kan också förbättra din absorption av järn från mat genom att använda gjutjärnspannor och kokkärl att laga mat och undvika te eller kaffe med måltider.

Kombination av järnrika livsmedel med en källa av C-vitamin kan hjälpa dig att öka din absorption ytterligare.

Det är viktigt att komma ihåg att alltför höga järnnivåer i blodet kan vara skadliga och faktiskt kan undertrycka immunsystemet (5, 6, 7). Det är därför bäst att endast använda järntillägg om du har en järnbrist eller på råd av en läkare.

Bottom Line: Optimal blodjärnnivåer hjälper till att förbättra din immunfunktion. Därför är det fördelaktigt att inkludera järnrika livsmedel i din kost.

2. Probiotiska rika livsmedel

Mat som är rika på probiotika antas bidra till att förbättra din immunfunktion.

Probiotika är fördelaktiga bakterier som lever i magen och hjälper till att stimulera ditt immunförsvar.

Senaste recensioner visar att probiotika kan minska risken för att utveckla infektioner i övre luftvägarna med upp till 42% (8, 9, 10, 11).

De bidrar även till att bibehålla hälsan hos din tarmen, vilket kan hjälpa till att förhindra att oönskade ämnen läcker in i kroppen och provar ett immunsvar (12, 13, 14, 15).

Studier visar också att när människor blir sjuka är de som regelbundet konsumerar probiotika upp till 33% mindre benägna att behöva antibiotika. I vissa fall kan regelbundet konsumtion av probiotika också leda till en snabbare återhämtning från sjukdom (8, 9, 10).

De flesta studier på ämnet gav deltagare probiotiska tillskott. Det är dock också möjligt att öka intaget genom att göra probiotiska livsmedel en vanlig del av din kost (16).

Stora källor till probiotika inkluderar surkål, naturligt fermenterade pickles, yoghurt, kefir, kärnmjölk, kimchi, tempeh, miso, natto och kombucha.

Bottom Line: Probiotika kan hjälpa till att stärka ditt immunsystem. Detta kan minska sannolikheten och allvaret av dina symtom och hjälpa dig att återhämta sig snabbare när du blir sjuk.

3. Citrusfrukt

Frukt som apelsiner, grapefrukt och mandariner är höga i vitamin C, en välkänd immunitetsbooster.

C-vitamin är känt för dess antibakteriella och antiinflammatoriska egenskaper. Det hjälper också att upprätthålla din huds integritet, vilket fungerar som en skyddande barriär mot infektion (17).

Dessutom verkar C-vitamin som en antioxidant som hjälper till att skydda dina immunceller mot skadliga föreningar som bildas som svar på virus- eller bakterieinfektioner (17).

Att få tillräckligt med C-vitamin är därför ett utmärkt sätt att stärka ditt immunförsvar och minska risken för smitta (18, 19, 20, 21, 22).

Några studier rapporterar också att upptagning av C-intaget under förkylning kan hjälpa dig att bli bättre snabbare (19, 20, 21, 22, 23).

Som sagt kan det vara mer fördelaktigt att öka ditt intag från växtfoder snarare än kosttillskott, eftersom växter innehåller andra fördelaktiga föreningar som kosttillskott kanske inte.

Andra livsmedel som är höga i C-vitamin inkluderar paprika, guava, mörka bladgröna, broccoli, bär, tomater, papaya och snap ärter.

Bottom Line: Citrusfrukter och andra vitamin C-rika livsmedel kan hjälpa till att öka ditt immunsystem. Detta sänker sannolikt din risk för infektion och kan till och med påskynda din återhämtning.

4. Ginger

Ginger är rik på gingerol, en bioaktiv substans som tros minska risken för infektioner (24).

I själva verket har ingefära antimikrobiella egenskaper som kan hämma tillväxten av flera typer av bakterier, inklusive E. coli , Candida och Salmonella (25, 26, 27, 28).

Studier av mänskliga celler visar att fräsch ingefära också kan hjälpa till att bekämpa det mänskliga respiratoriska syncytialviruset (HRSV), ett virus som är ansvarigt för många luftvägsinfektioner. Men fler studier på människor behövs för att stödja denna skyddande effekt (29).

Ingeförs effekter kan vara speciellt potenta om ingefära föreningarna redan finns i kroppen innan infektionen inträffar (29).

Slutligen har ingefära också illamående effekter, vilket kan bidra till att minska dina illamående symptom när du har influensa (30).

Mer forskning behövs för att bestämma effektiva doseringsriktlinjer.

Under tiden lägger du bara till en strö av färsk eller torkad ingefära till dina rätter eller smoothies. Du kan också sippa på en ny ingefärainfusion eller använda inlagd ingefära som en probiotisk rik gommenrengöring mellan rätterna.

Bottom Line: Att göra ingefära en vanlig del av din kost kan minska risken för infektion och minska missfärgsymtom när du är sjuk.

5. Vitlök

Vitlök innehåller också aktiva föreningar som kan bidra till att minska risken för infektion (31, 32).

Allicin, den huvudsakliga aktiva föreningen i vitlök, torde exempelvis förbättra dina immunceller förmåga att bekämpa förkylning och influensa (33, 34).

Vitlök verkar också ha antimikrobiella och antivirala egenskaper som kan hjälpa till att bekämpa bakterie- och virusinfektioner (25, 26, 35).

I en studie upplevde deltagare som fick ett daglig allicintillskott 63% mindre än placebogruppen.Dessutom, när de blev sjuka, återhämtade deltagarna i allicingruppen 3. 5 dagar tidigare, i genomsnitt (33).

I en annan studie blev deltagare som fick ett dagligt åldrat vitlökskonsumt sjukt lika ofta som placebogruppen. De rapporterade dock 21% färre symptom och återhämtade 58% snabbare än placebogruppen (34).

För att maximera vitlökens immunförstörande effekter, sikta på att äta en kryddnejlika två till tre gånger per dag.

Krossa vitlöket och låt det stå i 10 minuter före matlagning kan också bidra till att öka effekterna (36, 37).

Bottom Line: Att konsumera två till tre kryddnejlika färsk vitlök per dag kan hjälpa till att öka ditt immunsystem. Vitlök verkar särskilt effektiv för att minska symptomen och varaktigheten av förkylning och influensa.

6. Bär

I många år har indianer använt bär för att behandla infektioner som förkylning (38).

Detta kan bero på att bär är en rik källa till polyfenoler, en grupp av fördelaktiga växtföreningar med antimikrobiella egenskaper.

Exempelvis anses quercetin, en berrypolyfenol, vara särskilt effektiv för att minska risken för att bli sjuk efter en intensiv träning (39).

Studier visar också att bär och polyfenoler har förmåga att skydda mot influensavirus som är ansvarigt för influensa (40). De kan till och med erbjuda ett försvar mot Staphylococcus , E. coli och Salmonella -infektioner (41, 42).

Bär innehåller också bra mängder vitamin C, vilket ökar deras immunförstärkande egenskaper.

Bottom Line: Bär innehåller fördelaktiga växtföreningar som kan bidra till att minska risken för virus- eller bakterieinfektioner.

7. Kokosolja

Kokosolja innehåller mellankedjiga triglycerider (MCT), en kategori av fetter med antimikrobiella egenskaper.

Den vanligaste typen av MCT som finns i kokosnötolja är laurinsyra, som omvandlas till ett ämne som är känt som monolaurin under matsmältningen.

Både laurinsyra och monolaurin har förmåga att döda skadliga virus, bakterier och svampar (43).

Forskare rapporterar att kokosfett kan hjälpa till att bekämpa de typer av bakterier som orsakar magssår, bihåleinflammation, tandhålor, matförgiftning och urinvägsinfektioner (44).

Forskare tror också att kokosolja kan vara effektiv mot virusen som är ansvarig för influensa och hepatit C. Det kan också hjälpa till att bekämpa Candida albicans , en vanlig orsak till jästinfektioner hos människor (44, 45, 46 ).

Du kan enkelt lägga kokosolja i din kost genom att använda den istället för smör eller vegetabiliska oljor i matlagning eller bakning.

Förbrukning av upp till två matskedar (30 ml) per dag bör lämna tillräckligt med utrymme för att fortsätta med andra hälsosamma fetter i din kost, såsom avokado, nötter, oliver och linolja.

Du kanske vill öka ditt intag gradvis för att undvika illamående eller lösa avföring som kan inträffa med höga intag.

Bottom Line: Den typ av fett som finns i kokosnötter kan hjälpa till att skydda dig mot olika virus-, bakterie- och svampinfektioner.

8. Lakris

Lakris är ett krydda som tillverkats av den torkade roten av Glycyrrhiza glabra växten.

Den har använts i traditionell örtmedicin i Asien och Europa i tusentals år.

Studier visar att lakrits har förmågan att bekämpa vissa svampar och bakterier, inklusive E. coli , Candida albicans och Staphylococcus aureus (47).

Lakrits kan också slåss mot virus som är ansvariga för influensa, gastroenterit och polio (47, 48).

Det sägs att många produkter som innehåller lakrits är också mycket höga i socker. De som försöker minska sitt sockerintag bör leta efter alternativa sockerarter som lakrits te.

Dessutom kan konsumera för mycket lakrits ha ett antal negativa effekter, inklusive högt blodtryck, onormal hjärtrytm och ökad risk för för tidig födsel (49, 50, 51).

Personer som riskerar dessa bör begränsa sin konsumtion.

Bottom Line: Lakrits kan hjälpa din kropp att kämpa mot olika virus, bakterier och svampar. Ett alltför stort intag kan dock öka risken för vissa biverkningar, inklusive högt blodtryck.

9. Nötter och frön

Nötter och frön är otroligt näringsrika.

De är rika på selen, koppar, E-vitamin och zink, bland andra näringsämnen. Alla dessa spelar en roll för att upprätthålla ett hälsosamt immunsystem (52, 53, 54, 55, 56).

Sesamfrön och mandel är särskilt bra källor till koppar och vitamin E, medan pumpafrön och cashewnötter är rika på zink.

När det gäller selen kan du möta ditt dagliga behov genom att bara äta en enda Brasilien-nöt dagligen.

Nötter och frön är också bra källor till fiber, antioxidanter och friska fetter, som alla är hälsofrämjande (57, 58, 59).

Bottom Line: Nötter och frön är bra källor till selen, koppar, vitamin E och zink, som alla spelar en viktig roll i immunhälsan.

10. Söta potatis

Söta potatisar är inte bara läckra - de är också rika på vitamin A.

Att inte konsumera tillräckligt med mat rik på vitamin A kan leda till en brist, vilka studier kopplar till ett svagare immunsystem och en högre känslighet till infektioner (60).

Till exempel rapporterar en studie att vitamin A-bristande barn var 35% mer benägna att drabbas av andningssymtom jämfört med de med normala A-nivåer (61).

En annan studie rapporterar att att ge barns vitamin A-tillskott kan bidra till att förbättra deras respons på vissa vacciner (62).

För mycket vitamin A-intag kan dock leda till negativa effekter som illamående, huvudvärk, svagare ben, koma och till och med för tidig död - särskilt om du tar vitamin A i tillskott (63).

Höga intag av vitamin A-tillskott under graviditeten kan också öka risken för fosterskador. Därför kan det vara säkrast att möta dina A-vitaminkrav genom kost istället för kosttillskott (63).

Förutom sötpotatis innehåller andra livsmedel som är höga i A-vitamin morötter, mörkgröna bladgrönsaker, squash, romandssallat, torkade aprikoser, paprikor, fisk och orgelkött.

Bottom Line: Söta potatisar och andra vitamin A-rika livsmedel kan bidra till att öka immunsystemet och minska sannolikheten för infektion.

Immunitetsuppbyggnadstillägg

Ett välfungerande immunsystem kräver ett bra intag av olika näringsämnen.

Människor som konsumerar en balanserad kost rik på de livsmedel som beskrivs ovan borde inte ha svårigheter att nå sina dagliga behov.

En del kanske inte kan uppfylla sina rekommenderade dagliga näringsintag genom ensam kost.

Om det här är fallet, överväg att lägga till följande kosttillskott till din kost:

  • Probiotics: Idealiskt Lactobacillus eller Bifidobacterium stammar i mängder mellan 2- 3 miljarder kolonidannande enheter (CFU) per dag (64).
  • C-vitamin: Överväg att ta ca 75-90 mg per dag. Öka din dagliga dos till upp till 1 gram per dag kan ge extra fördelar under sjukdomen (19, 65).
  • Ett multivitamin: Leta efter en som innehåller järn, zink, koppar, E-vitamin och selen i tillräckliga mängder för att hjälpa dig att möta 100% av RDI.
  • Zink-pastiller: Doser på minst 75 mg per dag vid första början av kalla symptom kan bidra till att minska infektionens längd (66).

Dessutom kan låga nivåer av D-vitamin öka risken för andningsinfektioner, inklusive influensa, sinusinfektioner och bronkit (66).

Därför kan de som lever i norra klimat, där solljus är begränsat, kanske vilja konsumera minst 15 IE (15 mikrogram) från D-vitamin tillskott per dag (67).

Bottom Line: Kosttillskotten ovan kan bidra till att öka immunfunktionen hos individer som inte kan uppfylla sina dagliga näringsbehov genom diet ensam.

Ta hem meddelande

Din kost spelar en viktig roll i styrkan i ditt immunsystem.

Konsumera regelbundet de livsmedel som anges ovan kan bidra till att minska hur ofta du blir sjuk och kan hjälpa dig att återhämta sig från sjukdom snabbare.

De som inte kan lägga till dessa livsmedel till deras dieter kanske vill överväga att ta kosttillskott som anses ha immunitetsförbättrande egenskaper.