Gurkmeja kan vara det mest effektiva näringstillskottet i existensen.

Många studier av hög kvalitet visar att det har stora fördelar för din kropp och hjärna.

Här är de 10 bästa bevisbaserade hälsofördelarna med gurkmeja.

1. Gurkmeja innehåller bioaktiva föreningar med kraftiga medicinska egenskaper

Gurkmeja är kryddan som ger curry sin gula färg.

Den har använts i Indien i tusentals år som kryddor och medicinalväxter.

Vetenskapen har nyligen börjat säkerhetskopiera vad indianerna har känt länge ... det innehåller verkligen föreningar med medicinska egenskaper (1).

Dessa föreningar kallas curcuminoider, varav den viktigaste är curcumin.

Curcumin är den huvudsakliga aktiva beståndsdelen i gurkmeja. Det har kraftiga antiinflammatoriska effekter och är en mycket stark antioxidant.

Curcuminhalten i gurkmeja är dock inte så hög ... det är ca 3%, i vikt (2).

De flesta av studierna på denna ört använder gurkmejaxtrakt som innehåller mestadels curcumin, med doser som vanligtvis överstiger 1 gram per dag. Det skulle vara väldigt svårt att nå dessa nivåer, bara genom att använda gurkmejspice i dina livsmedel.

Om du vill uppleva de fulla effekterna måste du därför ta ett extrakt som innehåller signifikanta mängder curcumin.

Tyvärr absorberas curcumin dåligt i blodet. Det hjälper till att konsumera svartpeppar med den, som innehåller piperin ... en naturlig substans som ökar absorptionen av curcumin med 2000% (3).

Jag föredrar personligen att svälja några hela paprikor tillsammans med min curcumin tillskott, för att förbättra absorptionen.

Curcumin är också fettlöslig, så det kan vara en bra idé att ta det med en fet måltid.

Bottom Line: Gurkmeja innehåller curcumin, ett ämne med kraftiga antiinflammatoriska och antioxidantiska egenskaper. De flesta studier använde gurkmejaxtrakt som standardiseras för att inkludera stora mängder curcumin.

2. Curcumin är en naturlig antiinflammatorisk förening

Inflammation är oerhört viktigt.

Det hjälper kroppen att kämpa utländska invaders och har också en roll för att reparera skador.

Utan inflammation kunde patogener som bakterier enkelt ta över våra kroppar och döda oss.

Även om akut (kortvarig) inflammation är fördelaktig kan den bli ett stort problem när det är kroniskt (långsiktigt) och otillbörligt utnyttjat mot kroppens egna vävnader.

Det anses nu att kronisk inflammation på låg nivå spelar en viktig roll i nästan alla kroniska västliga sjukdomar. Detta inkluderar hjärtsjukdomar, cancer, metaboliskt syndrom, Alzheimers och olika degenerativa tillstånd (4, 5, 6).

Därför är allt som kan bidra till att bekämpa kronisk inflammation av potentiell betydelse för att förebygga och till och med behandla dessa sjukdomar.

Det visar sig att curcumin är starkt antiinflammatorisk, det är så kraftfullt att det matchar effektiviteten hos vissa antiinflammatoriska läkemedel (7).

Curcumin riktar sig faktiskt flera steg i den inflammatoriska vägen, på molekylär nivå.

Curcumin blockerar NF-kB, en molekyl som färdas in i cellens kärnor och slår på gener relaterade till inflammation. NF-kB antas spela en viktig roll i många kroniska sjukdomar (8, 9).

Utan att komma in i gory-detaljerna (inflammation är extremt komplicerad) är nyckelkvoten här att curcumin är en bioaktiv substans som bekämpar inflammation på molekylär nivå (10, 11, 12).

I flera studier har dess styrka jämfört positivt med antiinflammatoriska läkemedel ... utom utan biverkningar (13, 14).

Bottom Line: Kronisk inflammation är känd för att vara en bidragsyter till många vanliga västerländska sjukdomar. Curcumin kan hämma många molekyler som är kända för att spela viktiga roller i inflammation.

3. Gurkmeja ökar dramatiskt kroppens antioxidantkapacitet

Oxidativ skada antas vara en av mekanismerna bakom åldrande och många sjukdomar.

Det involverar fria radikaler, högreaktiva molekyler med oparmade elektroner.

Fria radikaler tenderar att reagera med viktiga organiska ämnen, såsom fettsyror, proteiner eller DNA.

Den främsta anledningen till att antioxidanter är så fördelaktiga är att de skyddar våra kroppar från fria radikaler.

Curcumin råkar vara en potent antioxidant som kan neutralisera fria radikaler på grund av sin kemiska struktur (15, 16).

Men curcumin ökar också aktiviteten hos kroppens egna antioxidant enzymer (17, 18, 19).

På så sätt levererar curcumin en en-två slag mot fria radikaler. Det blockerar dem direkt, och stimulerar sedan kroppens egna antioxidantmekanismer.

Bottom Line: Curcumin har kraftfulla antioxidant effekter. Det neutraliserar fria radikaler på egen hand, och stimulerar sedan kroppens egna antioxidant enzymer.

4. Curcumin ökar hjärnrelaterad neurotrofisk faktor, kopplad till förbättrad hjärnfunktion och lägre risk för hjärtsjukdomar

Tidigare troddes det att neuroner inte kunde dela och multiplicera efter tidig barndom.

Men det är nu känt att detta händer.

Neuronerna kan bilda nya kopplingar, men i vissa delar av hjärnan kan de också multiplicera och öka i antal.

En av de viktigaste drivkrafterna för denna process är Brain-Derived Neurotrophic Factor (BDNF), som är en typ av tillväxthormon som fungerar i hjärnan (20).

Många vanliga hjärnstörningar har kopplats till minskad nivå av detta hormon. Detta inkluderar depression och Alzheimers sjukdom (21, 22).

Intressant kan curcumin öka hjärnans nivåer av BDNF (23, 24).

Genom att göra detta kan det vara effektivt att fördröja eller till och med vända många hjärnsjukdomar och åldersrelaterade minskningar i hjärnans funktion (25).

Det finns också möjlighet att det kan hjälpa till att förbättra minnet och göra dig smartare. Ger mening med tanke på dess effekter på BDNF-nivåer, men det behöver definitivt testas i humant kontrollerade försök (26).

Bottom Line: Curcumin ökar nivåerna av hjärnhormonet BDNF, vilket ökar tillväxten av nya neuroner och bekämpar olika degenerativa processer i hjärnan.

5. Curcumin leder till olika förbättringar som borde sänka risken för hjärtsjukdom

Hjärtsjukdom är den största mördaren i världen (27).

Det har studerats i många årtionden och forskare har lärt sig mycket om varför det händer.

Det visar sig att hjärtsjukdomar är otroligt komplicerade och det finns olika saker som bidrar till det.

Curcumin kan hjälpa till att vända många steg i hjärt-sjukdomsprocessen (28).

Kanske är den främsta fördelen med curcumin när det gäller hjärtsjukdom, att förbättra funktionen hos endotelet, vilket är blodkärlens foder.

Det är välkänt att endoteldysfunktion är en viktig förare för hjärtsjukdom och innebär att endotelet inte kan regleras blodtryck, blodkoagulering och olika andra faktorer (29).

Flera studier tyder på att curcumin leder till förbättringar i endotelfunktionen. En studie visar att det är lika effektivt som motion, en annan visar att det fungerar såväl som läkemedlet Atorvastatin (30, 31).

Men curcumin minskar också inflammation och oxidation (som diskuterats ovan), som också är viktiga för hjärtsjukdomar.

I en studie randomiserades 121 patienter som genomgått bypassoperation i hjärtatartären till antingen placebo eller 4 gram curcumin per dag, några dagar före och efter operationen.

Curcuminkoncernen hade en 65% minskad risk för hjärtinfarkt på sjukhuset (32).

Bottom Line: Curcumin har fördelaktiga effekter på flera faktorer som är kända för att spela en roll i hjärtsjukdomar. Det förbättrar endotelens funktion och är ett potent antiinflammatoriskt medel och antioxidant.

6. Gurkmeja kan hjälpa till att förhindra (och kanske även behandla) cancer

Cancer är en fruktansvärd sjukdom som kännetecknas av okontrollerad celltillväxt.

Det finns många olika former av cancer, men de har flera gemensamma egenskaper, av vilka vissa verkar vara drabbade av curcumin-tillskott (33).

Forskare har studerat curcumin som ett fördelaktigt ört vid cancerbehandling. Det kan påverka cancertillväxt, utveckling och spridning på molekylär nivå (34).

Studier har visat att det kan minska angiogenesen (tillväxt av nya blodkärl i tumörer), metastasering (spridning av cancer) samt bidra till dödsfall av cancerceller (35).

Flera studier har visat att curcumin kan minska tillväxten av cancerceller i laboratoriet och hämma tumörtillväxten i testdjur (36, 37).

Huruvida högdoskurcumin (helst med en absorptionshöjare som peppar) kan hjälpa till att behandla cancer hos människor har ännu inte testats ordentligt.

Det finns dock några bevis på att det kan bidra till att förebyggande cancer inte uppträder i första hand, särskilt cancer i matsmältningssystemet (som kolorektal cancer).

I en studie på 44 män med lesioner i tjocktarmen som ibland blir cancerösa, minskade 4 gram curcumin per dag i 30 dagar antalet lesioner med 40% (38).

Kanske kommer curcumin tillsammans med konventionell cancerbehandling en dag. Det är för tidigt att säga säkert men det ser lovande ut och det studeras intensivt när vi talar.

Bottom Line: Curcumin leder till flera förändringar på molekylär nivå som kan bidra till att förebygga och kanske behandla cancer.

7. Curcumin kan vara användbart vid förebyggande och behandling av Alzheimers sjukdom

Alzheimers sjukdom är den vanligaste neurodegenerativa sjukdomen i världen och en ledande orsak till demens.

Tyvärr finns ingen bra behandling tillgänglig för Alzheimers än.

Därför är det av största vikt att förhindra att den visas upp i första hand.

Det kan finnas goda nyheter i horisonten, eftersom curcumin har visat sig korsa blod-hjärnbarriären (39).

Det är känt att inflammation och oxidativ skada spelar en roll i Alzheimers sjukdom. Som vi vet har curcumin positiva effekter på båda (40).

Men ett centralt inslag i Alzheimers sjukdom är en uppbyggnad av proteinklemmer som kallas Amyloid-plack. Studier visar att curcumin kan hjälpa till att rensa dessa plack (41).

Om curcumin verkligen kan sakta ner eller till och med vända utvecklingen av Alzheimers sjukdom måste studeras ordentligt.

Bottom Line: Curcumin kan passera blod-hjärnbarriären och har visat sig leda till olika förbättringar i den patologiska processen med Alzheimers sjukdom.

8. Artritpatienter svarar väldigt bra på Curcumin Supplement

Artrit är ett vanligt problem i västerländska länder.

Det finns flera olika typer, men de flesta involverar någon form av inflammation i lederna.

Eftersom curcumin är en potent antiinflammatorisk, är det meningsfullt att det kan hjälpa till med artrit. Flera studier visar att detta är sant.

I en studie av patienter med reumatoid artrit var curcumin ännu effektivare än ett antiinflammatoriskt läkemedel (42).

Många andra studier har tittat på effekterna av curcumin på artrit och noterade förbättringar i olika symptom (43, 44).

Bottom Line: Artrit är en vanlig sjukdom som kännetecknas av gemensam inflammation. Många studier visar att curcumin kan hjälpa till att behandla symtom på artrit och är i vissa fall effektivare än antiinflammatoriska läkemedel.

9. Studier visar att Curcumin har otroliga fördelar mot depression

Curcumin har visat ett löfte när det gäller att behandla depression.

I en kontrollerad studie randomiserades 60 patienter till tre grupper (45).

En grupp tog prozac, en annan grupp tog ett gram curcumin och den tredje gruppen tog både prozac och curcumin.

Efter 6 veckor hade curcumin lett till förbättringar som liknade prozac.Gruppen som tog både prozac och curcumin gick bäst.

Enligt denna (lilla) studie är curcumin lika effektivt som ett antidepressivt medel.

Depression är också kopplad till reducerade nivåer av hjärnavledande neurotrofisk faktor och en krympande hippocampus, ett hjärnområde med en roll i lärande och minne.

Curcumin ökar BNDF-nivåerna, vilket potentiellt kan vända några av dessa förändringar (46).

Det finns också några bevis på att curcumin kan öka hjärnans neurotransmittorer serotonin och dopamin (47, 48).

Bottom Line: En studie av 60 deprimerade patienter visade att curcumin var lika effektivt som prozac för att lindra symptomen på depression.

10. Curcumin kan hjälpa till att fördröja åldrande och bekämpa åldersrelaterade kroniska sjukdomar

Om curcumin verkligen kan hjälpa till att förhindra hjärtsjukdomar, cancer och Alzheimers ... så skulle detta ha uppenbara fördelar för livslängd.

Av denna anledning har curcumin blivit mycket populärt som ett anti-aging supplement (49).

Men med tanke på att oxidation och inflammation tros spela en roll vid åldrandet kan curcumin ha effekter som går långt utöver bara förebyggande av sjukdomar (50).

11. Något annat?

Om du vill köpa ett gurkmeja / curcumin tillskott, så finns det ett utmärkt urval på Amazon med tusentals bra kundrecensioner.

Jag rekommenderar att du hittar en med bioperin (ett annat namn för piperin), vilket är substansen som ökar absorptionen av curcumin med 2000%.

Utan detta ämne passerar det mesta av curcumin bara genom matsmältningskanalen.

Affiliate ansvarsfriskrivning: Healthline kan få en del av intäkterna om du gör ett köp med hjälp av en av länkarna ovan.