När vi närmar oss Memorial Day och känner igen de som betjänar vårt land, trodde vi att det skulle vara värt att se på den lätthet med vilka personer med diabetes är kunna tjäna i militären, och hur det har förändrats genom åren.

Tyvärr är bilden inte lika optimistisk som vi hade hoppats.

Medan tillgången till militärtjänsten för PWD har blivit lite bättre över tid har inte mycket förändrats och det förblir mest eller mindre misslyckat när det gäller att någon kan tjäna trots sitt tillstånd.

Katie Hathaway, den amerikanska diabetesföreningens advokatförbund, säger att det är ganska "en blandad väska" och militär

tjänsten är begränsad för de flesta PWD. Det handlar om att en individ kan utbilda en militärmedicinsk panel som han eller hon fortfarande kan tjäna trots sin diagnos, och ofta kämpar samma missuppfattningar och uppfattningar som plågar de av oss på den civila sidan. Vår strid är deras strid, och kriget slår ut i alla led och militära grenar, tydligen.

Naturligtvis måste vi prata typer här. Egentligen talar vi bara om de PWD som redan diagnostiserats med typ 1 eller är beroende av insulin när de vill komma in i militären. Möjligheten att betjäna ganska mycket blir en non-sequitur när du lever med ett existerande tillstånd.

Jag blev upptagen speciellt så länge jag kunde komma ihåg att det inte var möjligt att tjäna i militären tack vare min diabetes typ 1. Så det dödade någon tanke på att följa i fotspåren till min mammas morfar som tjänstgjorde i World World II. Jag skulle inte beskriva det som en "dröm" av mig att tjäna, men om jag hade chansen hade jag kanske utforskat det som en möjlig väg. Tyvärr har jag vänner som hade den drömmen men hade den stulen tack vare diabetes. Så ledsen att tro att så lite har förändrats till denna dag!

"Det är svårt att se ett barns drömmar stupad av diagnosen diabetes, och militären är en av de få arbetstillfällen som fortfarande är avgränsade för dem med diabetes", säger hon och noterar att den kommersiella flygbolagen är den andra och ADA arbetar aktivt för att försöka ändra det.

De federala antidiskrimineringslagarna som gäller för privata och offentliga arbetsgivare gäller inte för militären, sade Hathaway. Inga nya lagar har gått över de senaste åren för att förändra detta på något sätt. Så i princip kan militären diskriminera som den passar - även om du är en PWD som är kvalificerad för jobbet (aargh!!)

I grund och botten har vi idrottare som har tävlat i OS, är professionella idrottare över hela världen , har uthärdat safaris och uppdragsresor och klättrade högsta bergen i världen ... men att tjäna i militären är inte tillåtet, eftersom någon i övre led anser att en PWD är en utplånad högre risk än någon annan soldat som kan resa eller har en hjärtinfarkt? Kanske är det mitt naiva civila perspektiv som talar, men jag tror att det är fel.

Åtminstone några PWD har fortfarande chans att betjäna, men de som har diagnosen efter var redan in.

En av rollmodellerna i PWDs värld har varit Master Sergeant MSG) Mark Thompson, en senior karriärrådgivare i Washington som diagnostiserades med diabetes i november 2000 efter att ha kollapsat en morgon medan han var stationerad i Tyskland - efter veckor av viktminskning, utmattning och törst.Först berättade att han var typ 2 som ett troligt resultat av hans ålder vid den tiden, sa Thompson att han kunde få promoverat sent det året, men åtta dagar senare lärde han sig att han faktiskt hade LADA (latent autoimmun diabetes hos vuxna).

Inte vill skrapa sin lovande armékarriär som var 4. 5 år stark på den tiden, samlade Thompson information från ADA: s webbplats om att hantera hans tillstånd och använde den kunskapen för att övertyga en militärmedicinsk styrelse för att låta honom stanna kvar. hans vinst, Thompson blev de

inblandade i Irak 2004 och har sedan återvänt och fungerat som en nationell talesman och förebild för PWD i militären.

A Stjärnor och Stripes artikel publicerad 2004 berättade för sin historia, och han säger att efter artikeln sprang en närhet till soldater med familjemedlemmar med diabetes kontaktade han honom och han bombades med e-post från andra PWDs i militären - varav några höll sin diabetes i hemlighet.

Du kan säga att Thompson bröt igenom principen "fråga inte, säger inte" för personer med diabetes i militären, och han insisterar på att det har skett några betydande förändringar de senaste åren.

Kanske viktigast, 2007 publicerade militären en checklista om när PWD kan användas, vilket finns i Army Regulatory Document 40-501 (Standards of Medical Fitness). Mitt i detta 150-sidiga dokument anger militären nu särskilda kriterier för personer med diabetes mellitus som gör och inte uppfyller medicinska normer för service. Om en PWD upprätthåller vad militären anser vara god kontroll kan de betraktas som plikt. Det förändrade spelet, så att minst PWD inte automatiskt kastades ut ur militären och hade en chans att bidra.

Avståenden är tillgängliga för de som diagnostiseras medan de tjänar och vill förbli upptagna, säger Hathaway. Men dessa undantag kan vara svåra att erhålla och beror mest på den enskilda persons fall och läkarundersökningskort, så det är viktigt att få stöd av sin kommandokedja och handledare.

"Det kollar verkligen ner i den specifika situationen. Det varierar så mycket över militära grenar. Vi vet inte varifrån kopplingen är, men det går ganska nära att du kan övertyga den medicinska panelen" Thompson säger.

ADA konstaterar att organisationen har gjort in-roads på enskilda fall, som Thompson, och det försöker utbilda PWDs om militära regler och processer som fysiska utvärderingsgrupper och behovet av riktigt solidt medicinskt stöd. Att hitta andra som kan ha varit i den positionen och möta servicefrågor kan vara en värdefull resurs, säger de.

Thompson säger att en nyckel är utbildning, och det är ofta den största hindret för att någon ska kunna stanna kvar i militären. Många människor förstår inte diabetes eller har förutseenden baserat på vad de har sett i media eller hur en familjemedlems dåliga hälsa kan översättas till alla PWD. Åh, så missuppfattningar och fördomar om diabetes leder till militären precis som någon annanstans!

Medan rimliga sinnen kan vara oense om huruvida PWD ska kunna tjäna i vissa förmågor är det ganska tydligt att vårt samhälle har en lång väg att gå i jämlikare behandling när det gäller att betjäna vårt land.

Så det är den nuvarande bilden för de PWD som tjänar eller kanske vill tjäna i militären. Men hur är det med dem som redan har tjänat? Går vårt land upp för att hjälpa dem med sin diabetesvård till pension? Det är en helt annan fråga, och en vår korrespondent Wil Dubois kommer att utforska på Memorial Day Monday. Så håll dig stillad! !

Ansvarsfraskrivelse : Innehåll skapat av Diabetes Mine-laget. För mer information klicka här.

Ansvarsbegränsning

Detta innehåll skapas för Diabetes Mine, en konsumenthälsoblog som fokuserar på diabetesområdet. Innehållet är inte medicinskt granskat och följer inte Healthlines redaktionella riktlinjer. För mer information om Healthlines partnerskap med Diabetes Mine, vänligen klicka här.