Nyligen snubblat jag på ett företag baserat i Fort Lauderdale, FL, som kallar sig för bukspottkörteln," The Wearable Artificial Pancreas Company. "Wow. ? Det finns en sådan sak redan? Jag hade bara att undersöka.

Företagets hemsida beskriver ett fyrdelat system inklusive en controller (PDA), en CGM-sensor som kallas "GlucoWedge", en liten trådlös insulinpump som kallas BetaWedge, en liten trådlös glukagonpump kallad "AlphaWedge" och en uppsättning programvaruapplikationer "iPancreum" som hanterar dessa komponenter och tillåter lagring och grafning av data. Detta verkar som ett otroligt ambitiöst företag för en liten okänd outfit.

Det första jag gjorde var att pinga Aaron Kowalski, som leder upp JDRFs Artificial Pancreas Project, men han hade aldrig hört talas om det här företaget, så att jag slog mig lite. Är bukspottkörteln verklig?

visar att bukspottkörteln grundare Gil DePaula inte bara har årtionden erfarenhet av mjukvaruutveckling och en stint hos Medtronic Diabetes som arbetar med Guardian RT-systemet under sitt bälte men också tillbringat 5 år vid Insulet Corp. där han arbetade tillsammans med Marc Anderson, JDRF: s chef för New Technology. Bukspottkörteln består för närvarande av Gil och en handfull entreprenörer.

Jag hade ett samtal med Gil i förra veckan för att lära mig mer om företaget, som även kan skryta på webbplatsen att användarna kommer att kunna kontrollera bukspottkörteln direkt från "din egen iPod touch, iPhone, iPad, Windows Mobil SmartPhone, BlackBerry, Palm eller Linux-enheter. "

" Vi skapar alla tre bärbara enheter som utgör en artificiell pankreas (plus) den handhållna kontrollenheten, som huvudsakligen är mjukvara och kan köras från en PDA eller smartphone. tre bärbara artiklar är en insulinpump, kontinuerlig glukosmonitor och glukagonpump - vilket skiljer sig från vad andra gör eftersom det inte finns någon kommersiell "predikatorn" än för glukagonavgivning ", säger Gil.

"Vårt system kommer att se annorlunda ut än vad du tidigare sett och kan konfigureras på ett sätt som du kan använda bitarna separat. Du kan mixa och matcha de tre komponenterna baserat på dina önskemål. känner igen om du bara har CGM och insulinpump eller insulinpumpen och glukagonpumpen, etc. "

" Alla tre enheter tillsammans tar upp platsen för kanske två OmniPods mest, "säger Gil." Självklart De kan inte vara bredvid varandra på kroppen. Tänk på en cirkel (eller disk) med diametern på två bågar. Tre enheter ligger på utsidan av cirkeln, vid de tre punkterna längst bort, säger 4 tum från Vårt system kommer att vara flexibelt, inte solidt, för komfort och bärbarhet. Det finns ett centralt teknikelement som gör allt detta möjligt, men jag kan inte avslöja det ännu, eftersom patentet inte är färdigt. "

Betecknar ordet "Wedge" i produktnamnen någon form av triangelform? Gil nekar inte detta, men säger att han inte kan utarbeta just ännu. Han kan inte heller dela några skisser eller andra visuella än "tarmarna" ovan - darn!

Vad han pratar om är andra stora fördelar med detta initiativrika projekt: lägre kostnad än konkurrerande pumpar och CGM, och möjligheten att använda detta system "plug-and-play" -stil med andra produkter på marknaden.Interoperable diabetes komponenter äntligen? Aldrig!

Ja, säger han, Bukspottkörtel hoppas ge en öppen plattform av specs som andra företag kan utveckla till, vilket möjliggör driftskompatibilitet. Med andra ord kan bukspottkörteln PDA styra din egen "anpassad artificiell bukspottkörtel" som kan bestå av OmniPod och en Minimed CGMS, tillsammans med en glukagonpump från en tredje leverantör. Pankreumalgoritmen blir "gatekeeper" som styr alla tre.

Gil har ansökt om flera patent och för närvarande stöter på riskkapitalistisk finansiering, berättar han för mig. Han håller på med att skapa arbetsprototyper nu, men har gjort ett medvetet beslut att inte närma sig JDRF tills företaget finansieras och vidare. "Om du presenterar bara en idé är det värt X. Om du har en prototyp är det kanske värt 3X. Och om du kan visa mer, är det värt 10X, "förklarar han.

De planerar att rulla ut komponenterna en i taget, från och med CGM. "Vi måste sälja det till investerare först," säger Gil.

Även om bukspottkörteln får den finansiering den behöver i år kommer det att vara ytterligare 2-3 år på vägen innan någonting skulle vara klart för marknaden.

Det är inte förvånande. Men vad sägs om att komma över FDA med ett system som automatiskt kan stänga av insulinleverans, minska det eller initiera glukagonavgivning? (Med glukagonpumpen behöver du inte förlita dig på temp basaler för att minska insulinleveransen när du går låg!)

"Med FDA, när allt är automatiskt, räddar de programvarufel. Det är mänskligt, säger Gil. "De tycker inte om den automatiska avstängningen, men vi tror att det med glukagonpumpdelen förändras saker. Det kan höja din glukosnivå snabbt och effektivt. Tänk om din glukosnivå ökar till 250, blir du kanske upprörd. Men det är bättre än att kasta ner till 20. "

Andra företag, som Medtronic, arbetar också med att kommersialisera glukagonpumpar, säger Gil. Vad kommer de att se ut? Kanske mycket som insulinpumppumpar. Men kanylen kan skilja sig mycket. "Det beror på viskositeten och korrosionen hos varje vätska," säger Gil. Om du säger det så.

Om du är som jag, hittar du dessa saker spännande. Bara få det att fungera, ingenjörer och medicinska experter - okej! Jag inser att det kan vara svårt att höra om tidiga företag vars innovationer fortfarande är långt borta. Men tänk på alternativet ... Och med det säger jag: Tack, Gil.

Obs! Du kan följa företaget på twitter här - @Pancreum

Ansvarsfriskrivning : Innehåll skapat av Diabetes Mine-laget. För mer information klicka här.

Ansvarsbegränsning

Detta innehåll skapas för Diabetes Mine, en konsumenthälsoblog som fokuserar på diabetesområdet. Innehållet är inte medicinskt granskat och följer inte Healthlines redaktionella riktlinjer. För mer information om Healthlines partnerskap med Diabetes Mine, vänligen klicka här.