Hur är toxoplasmoser diagnostiserad?

Toxoplasmos ( Toxoplasma gondii ) har en komplicerad livscykel. Till skillnad från de flesta mikroorganismer är det svårt att odla (växa i al aboratory; ett förfarande som ofta används för att identifiera smittsamma medel). Därför måste din läkare förlita dig på andra sätt att göra en positiv diagnos.

Serologisk testning

Det mest effektiva sättet att upptäcka toxoplasmos är att testa blodet för specifika antikroppar mot parasiten. (Antikroppar är celler som ditt immunsystem producerar för att bekämpa specifika infektionsmedel som har gått in i din kropp.) Denna process kallas serologisk testning eller serologi. Tyvärr är blodprov för toxoplasmaantikroppar ibland förknippade med falskt positiva resultat (testet förkert diagnostiserar infektion). Om ditt test föreslår infektion, kommer din läkare troligen att verifiera resultaten vid ett särskilt referenslaboratorium innan behandlingen påbörjas.

Två typer av antikroppar detekteras vanligen under serologisk testning. Ungefär en till två veckor efter infektion börjar ditt immunsystem producera anti-toxo IgM-antikroppen, som kan detekteras i ditt blod i sex till tolv månader innan det försvinner. (Av okända orsaker fortsätter vissa människor att ha anti-toxo IgM-antikroppar i blodet i flera år efter infektion.) Flera veckor efter det att anti-toxo IgM-antikroppen visas, börjar ditt immunsystem att producera anti-toxo IgG-antikroppen. Under de närmaste månaderna fortsätter ditt immunsystem att producera stora mängder anti-toxo IgG-antikroppen. Därefter börjar produktionen och nivåerna av anti-toxo-IgG-antikroppen i blodet att minska. I motsats till anti-toxo IgM antikroppen förblir anti-toxo IgG vanligtvis i ditt blod för livet.

I följande tabell framhävs sannolik infektionsstatus beroende på frånvaron eller närvaron av dessa antikroppar.

Tabell 1: Anti-toxoplasmaantikroppar som indikator för infektionshistorik
Anti-toxoplasma IgM Anti-toxoplasma IgG Toxoplasma infektionsstatus
FrånvarandeFrånvarandeIngen ström eller tidigare infektion
NuvarandeFrånvarandeMycket tidig infektion
NuvarandeNuvarandeaktuell infektion eller infektion under de senaste 6-12 månaderna
FrånvarandeNuvarandetidigare infektion , förmodligen mer än 6-12 månader sedan

Tyvärr är serologisk testning mot toxoplasmos inte så enkel som den här tabellen föreslår.Eftersom testen visar på tecken på kroppens reaktion på en infektion - inte själva smitta - de är inte helt tillförlitliga. Det finns också en stor variation i förmågan hos specifika laboratorier att korrekt identifiera anti-toxo IgM antikroppar. Dessutom har vissa individer anti-toxo IgM antikroppar närvarande i några månader efter en infektion, medan andra kan ha antikroppen i sitt blod i över ett år.

Det mest effektiva sättet att upptäcka toxoplasmoser under graviditeten är att screena mot anti-toxo IgG antikroppar i en kvinna som inte tidigare har antikropparna. Men de flesta vet inte om de någonsin haft toxoplasmos, och få kvinnor testas innan de blir gravida.

Det är också möjligt att skilja mellan de senaste akuta och kroniska infektionerna genom att utföra specialstudier, kallad aviditetstester, på anti-toxo IgG-antikroppar från moder. Dessa studier utförs vanligtvis vid ett etablerat referenslaboratorium.

Ultraljudstestning

Ultraljudsundersökningar Låt din läkare titta på ditt barn i livmodern. På så sätt kan hon screena för medfödd toxoplasmos, vilket kan skada ett barns inre organ. Emellertid utvecklar inte alla spädbarn av smittade mödrar medfödd toxoplasmos, så en ultraljud kan inte hjälpa till att diagnostisera smitta i mamman. Vid screening för fosterinfektion måste din läkare också överväga att inte alla spädbarn ser onormala under ultraljud och symptomen kan inte förekomma förrän flera veckor eller månader efter den första infektionen.