Om vi ​​sjunger, eller upplever frustrerande blodsocker utan blod, är våra vänner i Diabetes-gemenskapen alltid där, eller hur? Men de kan vara svåra att hitta på precis rätt ögonblick ...

Lyckligtvis finns det nu en app för det!

Den heter HelpAround, en ny gratis app som handlar om peer-to-peer-support. Det är utformat för att hjälpa oss att hitta andra D-peeps som bor i närheten eller kan vara tillräckligt nära för att hjälpa oss i en nypa Android och Apple-butikerna i januari.

Modelliserad på den populära WhatsApp-plattformen för snabbmeddelanden baserad i Kalifornien som Facebook köpte för miljarder i februari, har Helparound fått mycket bra press och en hel del riskkapitalinvesteringspengar under det senaste året.

Vad det gör är att du kan logga in (på antingen en iOS- eller Android-enhet) och hitta omedelbart andra personer i D-gemenskapen som kanske kan erbjuda lite hjälp, oavsett om du är i Behov av en nödflaska insulin, på jakt efter en lokal endo, eller om du befinner dig strandsatt med begränsade leveranser på semester. Appen identifierar automatiskt din plats och visar andra som är inloggade i närheten. De som är fysiskt närmast du visas högst upp, medan de längre bort faller under.

Den här appen baserar sig i grunden på vad vi i DOC har sagt i åratal - det stöd från dem som "får det" är viktigt och ofta mer meningsfullt i vårt dagliga liv än den begränsade tiden vi spenderar med vår vård proffs. Men HelpAround är ny på att den erbjuder en mer mobil och omedelbar kanal för att hitta medkandidater än Facebook eller Twitter.

D-Dad skapad

Denna "sociala app" skapades av en Israelsbaserad start av samma namn, grundat av två ledare inom hälsoteknikvärlden: Yishai Knobel, tidigare chef för mobil hälsa hos AgaMatrix som tog med sig oss den iPhone-anslutna glukosmätaren känd som iBGStar; och Shlomi Aflalo, tidigare VP för FoU vid reklam tech startup eXelate.

Deras verktyg "kryper sociala nätverk" för att ta reda på vem som kan hjälpa dig när du behöver, och de berättade för oss att detta koncept faktiskt kom från den kanadensiska dad pappan Robert Oringer, som har två söner med typ 1 och är tungt involverad i diabetesteknik hos AgaMatrix och AMG Medical.

Som berättelsen går enligt en tjänst från Jessica Apple över

ASweetLife : För flera år sedan tog Robert sin yngre son till ett NHL-spel på Bell Center i Montreal - en arena sittplatser mer än 21 000 fans. När han kom till sitt säte insåg hans son att han hade glömt att ta med sig diabetesförsörjningsväskan med sin mätare, lanceringsapparat, glukosflikar och akutglukagon. I en av dessa diabetes "hitta en lösning snabbt" stunder, betraktade Robert snabbt alternativen - lämna arenan och kör hemma (för långt), gå vidare till närmaste apotek (också långt och troligt dyrt), eller försök hitta någon annars i arenan med diabetes, villig att hjälpa, om nödvändigt, med leveranser.Robert bestämde sig för att "rulla tärningarna" och stanna på arenan med sin son ...

Medan hans son tyckte om spelet, spenderade Robert spelet (och körstationen) hur mobilteknologin kunde användas för att diskret identifiera och nå ut till andra personer i närheten med diabetes för hjälp. Med mer än 21 000 personer i arenan, baserad rent på procentsatser, måste det säkert ha varit flera hundra personer med diabetes den natten som kunde ha hjälpt. Tack vare HelpAround är den tanken inte längre en "vad-om", det är ett riktigt alternativ.

Kan det göra en inverkan? Med det växande behovet av mer förebyggande vård och kostnadsbesparingar, tror HelpArons skapare att fler kommer att vända sig till dessa typer av stödjande verktyg i de närmaste åren. Knobel pekar i synnerhet på Prisvärd vårdlagen och hur sjukhusen är under mer tryck för att hålla patienterna hälsosammare och säkrare utanför kliniska inställningar.

Grupper och funktioner

Appen hade under de första månaderna mer än 2 300 nedladdningar och har cirka 1 500 användare varje månad, med ~ 30% använder appen varje dag. Det är ganska imponerande saker med tanke på att de flesta diabetesapplikationer knappast används!

Statistik visar också att de flesta användare är i staterna, och cirka 90% av de frågor som ställs får svaras med i genomsnitt fyra svar. Redan finns det grupper som bildas i den här app communityen som DiabetesHelpers och föräldrar till barn med diabetes som du kan registrera dig för och posta meddelanden på specifikt. Och senast expanderade HelpAround utöver det enda fokuset på diabetes genom att erbjuda en ny grupp för Food Allergies. Det finns också fler "säkerhetsnät" på väg för andra kroniska tillstånd, inklusive cancer.

Under vägen säger skaparna att de planerar att lägga till en funktion som låter dig se en visuell representation av närmaste hjälpare i ditt område. Medan det inte kommer att visa exakta platser, kommer det att ange hur många kilometer bort någon är från dig. Och bortom det säger Knobel att de hoppas kunna lägga till ett professionellt lager där människor kan ansluta sig till HCP, eller läkare kan själva använda systemet.

Hur jag hjälpte mig ...

När jag först läste om HelpAround i början av året var jag väldigt entusiastisk och anmälde mig genast. Tyvärr vid den tiden var appen och samhället så nya, det fanns inte många andra på nätverket än och säkert ingen nära mig i Indianapolis (eller hela Indiana, faktiskt). Så det tjänade inte riktigt ändamålet för mig först.

Men lite mer än en månad sedan fick jag en anmälan om att någon hade skickat ett meddelande till mig på HelpAround. Och den personen bodde här i Central Indiana, bara några län iväg! Det var en karriär typ 1 diagnos

sed som en vuxen ungefär fem år sedan, och anteckningen på min smartphone tog verkligen min uppmärksamhet: "Jag behöver hjälp med min diabetes."

Inte säker på vad man ska göra av det, Jag svarade med en snabb liten intro notering och frågade hur jag kunde hjälpa. Denna PWD svarade med ett alarmerande meddelande: upplever DKA-nivå blodsocker, har en begränsad tillgång till Lantus pennor, inte har en lokal endo att vända sig till och inte veta vad man ska göra.

Efter några meddelandeutbyten hade jag rekommenderat några endos i Indy-området (bara cirka en halvtimme från den här kvinnan), anslutit henne via e-post med min egen lokala endo och lade henne till vår lokala Adult D- Gemenskapsgrupp på Facebook som ett sätt att nätverka med andra. Jag har inte hört någon uppföljning om en träff med min endo, men den här kollegerna PWD har låtit mig veta att hon gör OK nu och nu har insulinförsörjning.

Senare märkte jag en annan PWD i norra Indiana som hade skrivit en fråga om neuropati i händer och fötter, frågar hur människor hanterar det och eventuella tankar på meds som kan hjälpa. Jag svarade med min egen insikt, eftersom det är något jag tidigare har behandlat med mig själv; och mer än ett dussin andra PWDs svarade med egna kommentarer också.

Jag har också tittat på några av de andra konversationerna gong på, allt från frågor om lokala supportgrupper till bara anteckningar om PWDs "intresserade av att hitta några" diabuddies "för att chatta med online. Andra är mer problemspecifika, som vad man ska göra om komplikationer eller till och med frågor om hur sömn påverkar blodsocker. den sista från Taylor i Arizona fick omkring 8 svar, från enkla observationer till specifika "gryningsfenomen", insulinanvändning och rekommendationer om vad man ska diskutera med endo. Värda tips, allt!

Så kort sagt, jag är imponerad och jag tror att det finns mycket potential för att detta ska fungera bra. Det är säkert det bästa sättet jag ser för att hitta snabb hjälp när du t ex slutar insulin eller andra kritiska produkter. Men samtidigt har det ett "bara ett annat frågeforum" när du har spenderat en massa tid på att rulla igenom alla de frågor som folk skickar in. Så jag antar att om du inte är jakten på att hitta en lokal PWD direkt kan funktionaliteten inte vara så unik.

Sammanfattningsvis är det nya om HelpAround det omedelbara "säkerhetsnät" -funktionen, medan det bara är att "ansluta" PWD via sociala medier eller en telefonapp är inte så nyskapande - men i slutändan är det mer peer-support verktyg vi har tillgång till, desto bättre! Så varför försök inte HjälpAround dig själv, som antingen en hjälpare eller en hjälpperson?

Ansvarsfraskrivelse

: Innehåll skapat av Diabetes Mine-laget. För mer information klicka här.

Ansvarsbegränsning Detta innehåll skapas för Diabetes Mine, en konsumenthälsoblog som fokuserar på diabetesområdet. Innehållet är inte medicinskt granskat och följer inte Healthlines redaktionella riktlinjer. För mer information om Healthlines partnerskap med Diabetes Mine, vänligen klicka här.