En för tidig baby kan utveckla infektioner i nästan vilken del av kroppen som helst. De vanligaste platserna innebär blod, lungor, hjärnans rygg och ryggmärg, hud, njurar, blåsan och tarmarna. En baby kan förvärva en infektion i utero (i livmodern) när bakterier eller virus överförs från moderns blod genom placentan och navelsträngen. Infektion kan också förvärvas under födseln från de naturliga bakterierna som lever i könsorganet, liksom andra skadliga bakterier och virus. Slutligen utvecklar några barn infektioner efter födseln, efter dagar eller veckor i NICU.

Oavsett när en infektion förvärvas är infektioner hos för tidiga spädbarn svårare att behandla av två anledningar:

  • En för tidig baby har ett mindre utvecklat immunsystem (och färre antikroppar från hennes mamma) än en fullfödd bebis . Immunsystemet och antikropparna är kroppens främsta försvar mot infektion.
  • Ett för tidigt barn kräver ofta ett antal medicinska procedurer, inklusive införande av intravenösa (IV) linjer, katetrar och endotracheala rör och eventuellt hjälp från en ventilator. Varje gång en procedur utförs finns det en chans att införa bakterier, virus eller svampar i barnets system.

Om din bebis har en infektion kan du märka några eller alla följande tecken:

  • brist på alertness eller aktivitet;
  • svårighet att tolerera matningar
  • dålig muskelton (diskett);
  • oförmåga att upprätthålla kroppstemperaturen;
  • blek eller fläckig hudfärg, eller en gulaktig nyans till huden (gulsot);
  • lång hjärtfrekvens; eller
  • apné (perioder då barnet slutar andas).

Dessa tecken kan vara milda eller dramatiska, beroende på infektionens svårighetsgrad.

Så snart det finns misstanke om att din bebis har en infektion, får NICU-personal blodprover och ofta urin och ryggmärg för att skicka till laboratoriet för analys. Det kan ta 24 till 48 timmar innan laboratorieundersökningar visar några tecken på infektion. Om det finns bevis på infektion behandlas ditt barn med antibiotika. IV-vätskor, syre eller mekanisk ventilation (hjälp från andningsapparaten) kan också krävas.

Även om vissa infektioner kan vara ganska allvarliga, svarar de flesta bra på antibiotika. Ju tidigare din baby behandlas, desto bättre är chansen att framgångsrikt bekämpa infektionen.