Forskare från University of Chicago har visat att extrem ensamhet och känslor av isolering kan vara dubbelt så ohälsosam som fetma för äldre människor. Forskarna spårade mer än 2 000 personer i åldern 50 år och över i mer än sex år. Jämfört med den genomsnittliga personen i studien hade de som rapporterade att vara ensamma en 14 procent större risk att dö. Fattigdom ökade risken för en tidig död med 19 procent.

Läs mer: Hälsosam åldrande och övning för seniorer "

Ensamhet i ökningen?

Resultaten kommer på en kritisk punkt, eftersom livslängden har stigit och människor lever i allt högre grad ensamma eller långt ifrån deras familjer. studie av ensamhet hos äldre britter fann att mer än en femtedel kände sig ensam hela tiden och kvart blev ensam över fem år.

Denna isolering har en allvarlig inverkan på både mental och fysisk hälsa. mellan 20 och 40 procent av äldre vuxna känner sig ensamma, särskilt vid pensionering, enligt vissa studier.

Professor John Cacioppo vid University of Chicago Department of Psychology sa att det fanns en märkbar skillnad i nedgången i fysisk och mental hälsa som folk i åldern, och att dessa skillnader kan kopplas till antalet tillfredsställande relationer som de upprätthåller. "999" Vi har mytiska begrepp om pensionering, säger Cacioppo. "Vi anser att pension innebär att lämna vänner och familj, en du köper en plats i Florida, där det är varmt och lever lyckligt någonsin. Men det är nog inte den bästa idén. Att dra sig tillbaka till Florida för att leva i ett varmare klimat bland främlingar är inte nödvändigtvis en bra idé om det betyder att du är kopplad från de människor som betyder mest för dig. "Enligt Cacioppo visar många studier att människor som bodde nära Till kollegor efter pensionering och upprätthållande nära vänskap är mindre ensamma.

Relaterat Nyheter: Älders missbruk är "bred och utbredd" Enligt US Officiell "

Ensamhet kan öka blodtrycket

I en relaterad studie som också genomförs av University of Chicago och publicerad i

Psykologi och åldrande,

hittade forskare en direkt relation mellan kroniska känslor av ensamhet och ökning av blodtrycket. Forskargruppen studerade 229 personer i åldrarna 50-68 år över en femårsperiod. Medlemmarna i gruppen blev ombedda att bedöma sina kontakter med andra genom uttalanden som "Jag har mycket gemensamt med människorna runt mig" och "Jag kan hitta kompanjon när jag vill ha det." Under studien har forskare , inklusive Louise Hawkley, seniorforskare med Centrum för kognitiv och social neurovetenskap, fann en tydlig koppling mellan känslor av ensamhet som rapporterades i början av studien och stigande blodtryck.

"Ökningen associerad med ensamhet var inte observerbar till två år i studien, men fortsatte sedan att öka tills fyra år senare," rapporterade Hawkley.

Ökningen påverkade även personer med blygsamma ensamhetsnivåer, enligt studiernas resultat. Bland alla människor i urvalet såg de ensamaste blodtryckena upp med 14. 4 millimeter mer än blodtrycket hos deras mest socialt nöjda motsvarigheter under den fyraåriga studieperioden.

Rädsla för sociala kontakter kan vara en orsak till ökningen av blodtrycket hos ensamma människor.

"Ensamhet präglas av en motivationsimpuls för att ansluta sig till andra men också en rädsla för negativ utvärdering, avslag och besvikelse", säger Hawkley. "Vi förutser att hot mot ens känsla av säkerhet och säkerhet med andra är giftiga komponenter av ensamhet, och den hypervigilansen för socialt hot kan bidra till förändringar i fysiologisk funktion, inklusive förhöjt blodtryck. "

" Människor blir mer isolerade och detta hälsoproblem kommer sannolikt att växa ", säger Cacioppo.

Läs mer: Riskfaktorer för depression "

Minskar ensamhet genom att ändra sättet du tänker

För att bestämma den mest effektiva metoden för att minska ensamheten undersökte Cacioppo och ett team av forskare från University of Chicago den långa historien Publicerad i tidskriften

Personlig och socialpsykologisk granskning

fann deras kvantitativa granskning att de bästa insatserna riktade socialt erkännande snarare än sociala färdigheter eller möjligheter till social interaktion. "Vi är få en bättre förståelse för ensamhet, att det är mer av en kognitiv fråga och kan komma att förändras, säger Christopher Masi, MD, professor i medicin vid University of Chicago Medical Center och huvudförfattare till studien. Att stoppa eller förhindra ensamhet handlar inte bara om att fler människor ska interagera. Att lära ensamma människor för att bryta cykler av negativa tankar om självförmåga och hur människor uppfattar dem w som mer effektivt. Studier som använde kognitiv beteendeterapi - en teknik som också användes för behandling av depression, ätstörningar och andra problem - visade sig vara särskilt effektiv, rapporterade författarna.

"Effektiva ingripanden handlar inte så mycket om att ge andra med vilka människor kan interagera ... eftersom de handlar om att förändra hur människor som känner sig ensamma uppfattar, tänker på och handlar mot andra människor", sade Cacioppo.

Läs mer: Vad är kognitiv beteendeterapi? "

Trots tidigare fynd som gynnade gruppformat, fann den aktuella översynen ingen fördel för antingen grupp eller individuella ingrepp.

" Det är inte så förvånande, för att få en massa Ensam studier har visat att ensamma människor har felaktiga antaganden om sig själva och om hur andra människor uppfattar dem.Om du tar med dem alla tillsammans, är det som att föra människor med onormala perceptioner tillsammans, och de kommer inte nödvändigtvis att klicka. "