Vi heter en hel rad sångare och låtskrivare i vår Diabetes Community, skriver och utför alla typer av musikgenrer. musikalisk stil och det finns ganska mycket någon som spelar den melodin - från stornamnshandling som Bret Michaels med hårdrock och metall, och popsångaren Nick Jonas, till landslag från Crystal Bowersox och klassisk rock och gitarr från Adam Lasher till familjeland band MJ2 med typ 1 peep Mollie Singer.För att nämna några, förstås!

En ny stigande stjärna lyser upp scenen: Valerie J

une, en sångare och låtskrivare från Tennessee som har sin egen unika stil som kombinerar gospel, land och blues och soulmusik. Hennes 2013-album, kallat

Pushin Against a Stone , kom fram på Rolling Stones lista över årets 50 bästa album. Valerie diagnostiserades med typ 1. 5 (även känd som LADA eller latent autoimmun diabetes hos vuxna) som 20-något för ungefär sex år sedan. Det var naturligtvis inte något hon välkomnade i sitt liv. Men ser tillbaka, säger hon att det var den hälso- och arbetsmässiga diagnosen som drev henne för att förvandla musiken att hon älskade hela sitt liv till en karriär som nu tar henne över hela världen.

Vi fick chansen att prata med Valerie via telefon nyligen när hon tog en paus från inspelningen i hennes studio i New York - chattar om hennes musikaliska rötter, hur hennes karriär har tagit av de senaste åren och hur diabetes har spelat in allt av det.

DM) Tack för att du tog dig tid att prata med oss ​​och vårt D-Community, Valerie! För dem som inte känner till din musik, berätta lite om det.

VJ) Jag kallar den som en "organisk moonshine roots music", för det är verkligen en mashination av all musik jag växte upp omkring - gospel, soul, country, bluegrass och Appalachian musik. Det var runt omkring mig. I Memphis har du blues och rock'n roll, sax och rock'abilly, och allt detta. Men i Nashville har du land. Så jag är från Jackson, som ligger mellan dessa två mycket inflytelserika musikstäder, hörde jag alla slags musik växa upp.

Och mitt folk hade oss i kyrkan varje söndagsmorgon, söndagskväll och onsdagskväll, så jag lärde mig mycket om gospelmusik bara genom att gå till kyrkan tre gånger i veckan. Så jag hade en riktigt rundad utbildning i musik som jag inte ens visste att jag fick när jag var ung.

Så var det i kyrkan där du började sjunga och spela musik?

Ja. Vår kyrka hade inga instrument eller kör. Alla satt i bankarna tillsammans, antingen tysta eller de öppnade upp låtsböckerna och gick för det. Jag sjöng överst i mina lungor tillsammans med 500 andra människor varje vecka och mina bröder och systrar och hela familjen sjöng. För i Kristi kyrka har du befallt att lyfta din röst upp till Gud. Och så lärde jag mig sjunga med 500 andra människor som verkligen inte var medvetna om att de lärde mig. Jag gjorde det i 18 år, och det är en stor del av vem jag är.

När det gäller att spela musik har jag inte gjort så länge som vissa människor. Jag började sent, i början av 20-talet. Mina föräldrar hade fem barn, och de ville inte ha för mycket buller runt huset. De var som: "Vi behöver inte längre buller, så snälla spel inte."

Och du är självlärd på gitarr, banjo och ukulele?

Ja, jag spelar de tre. Och jag spelar dem eftersom de gavs till mig. Min farfar gav mig min första gitarr på 15, men jag fick aldrig lära mig att spela tidigt eftersom jag var i ett band.Men jag bestämde mig för att lära mig och utveckla dessa färdigheter. Jag fick en banjo till jul från en vän, och då fick jag en ukelele för min födelsedag från en vän. Så inte allt på en gång men under flera år. Men jag spelar inte någonting som inte har givits mig eftersom det betyder något. Det är typ av regeln.

Vi hör att innan du gick på musikkarriären gjorde du många ojämna jobb - från hund att gå, att servitrisera, sälja soppor i en örtbutik och lägga stenar?

Ja, jag har haft många jobb (skrattar). Men det är så min familj är. De lärde oss att överleva. Mina föräldrar fokuserade verkligen på det. Om vi ​​någonsin känner att vi behöver komma ut och hysa för att göra middag, har vi tricks av alla slag för att sätta igång. Så länge du inte rånar och stjäl ... då är du bra. Du måste göra en ärlig dag, det är vad min familj alltid sagt. Så min pappa ägde ett par företag, och arbetade som musikpromotor och hade också ett byggföretag. Så det började jag jobba när jag var liten, och de satte oss på jobbet. de lät oss inte bara växa upp. Så jag har jobbat i flera år, och du måste ha det. Jag oroar mig aldrig för att kunna försörja mig själv.

Verkligen var den enda gången jag oroade mig när jag diagnostiserades med diabetes eftersom jag var för sjuk och inte kunde arbeta fysiskt. Men det var när musik verkligen började lyfta. Talangen att kunna sitta någonstans i 30 minuter för att sjunga eller göra musik och bli betald för det, som var till nytta för mig och var snällt snyggt. Mina föräldrar lärde oss att utveckla alla typer av färdigheter och lära sig att marknadsföra dessa färdigheter, och det är vad jag behövde göra då.

Och din diagnos med diabetes var för sex år sedan?

Ja, jag var 27 då, och jag är 33 nu. Vid den tiden arbetade jag väldigt hårt. Men när jag diagnostiserades med LADA (annars känd som typ 1. 5) var jag väldigt sjuk och kunde inte i princip gå över rummet och hade ingen energi. Jag var ganska mycket i sängen hela tiden. Jag var tvungen att berätta för alla mina regelbundna hushållsklienter, den örtbutik där jag arbetade och alla de "riktiga jobb" som jag hade, att jag inte skulle komma tillbaka eftersom jag inte längre fysiskt kunde göra jobbet. Jag hade ingen energi att vara på mina fötter hela dagen.

Innan jag hittade restauranger och barer började be mig att komma tillbaka satte jag mig på gatan hörn - var som helst - och bara spelade musik. Jag skulle göra ett par hundra dollar och det var hur jag kunde leva vid den tidpunkt då jag fick diagnosen. Jag skulle bara gå ett par gånger i veckan till en plats och sitta i hörnet och spela musik och få betalt för att betala mina räkningar. Det var trevligt att musik tog hand om mig under den tiden. Det var verkligen det som var nödvändigt att ge det sparkade in i en musikalisk karriär för mig, för att jag hade mycket räkningar att betala.

Jag hade inte haft sjukförsäkring hela mitt liv, så efter att ha diagnostiserats hade jag berg av hälsokostnader. Och jag behövde tjäna tillräckligt med pengar för att köpa sockersjuka saker som jag behövde, som att betala för läkarbesök och mediciner och testremsor. Det kostar alla mycket pengar.Jag tog allt jag jobbat för och räddade hela mitt liv, från de nattliga spelningarna till hela jobben på mina fötter. Jag hade sparat pengarna i 7 eller 8 år och tänkte att jag skulle använda det för att göra en rekord. Men istället för att använda den för att göra en rekord, var jag tvungen att använda den för medicinska räkningar och att leva. Så jag är glad att jag hade det, men jag kunde inte göra min rekord som jag ville ha.

Wow, diabetes slog verkligen en finansiell curveball på dig! Hur lyckades du komma tillbaka på dina fötter och självfinansiera din musik?

Jag var förödad, för jag var tvungen att spendera alla de pengar som jag hade jobbat så svårt att spara ... på min hälsa. Skojar du? ! Vissa vänner introducerade mig till (crowdfunding site) Kickstarter. Jag hade fått fans över åren, så jag blev samtidigt känd igen. Min vän sa: "Kanske dina fans skulle ge lite pengar för att hjälpa dig göra en rekord." Och så gjorde jag en Kickstarter-kampanj och lyckades höja $ 16 000. Det var fantastiskt - skivan sponsrades av fansen som kom till de pubspel, festivaler, bibliotek och restauranger som jag spelade innan jag hade etikettbacking och sponsorskap. Och det var så jag kunde göra

Pushin 'Against A Stone , år 2013. Vilken fantastisk historia! Vem inspirerar dig musikaliskt?

Det finns bara så många, och det är en otalig och oändlig lista, verkligen. Jag blev verkligen förälskad i 20 och 30-talen när jag först flyttade till Memphis från Mississippi: John Hurt, Elizabeth Cotten, The Carter Family och Alan Lomas. När jag upptäckte land blues och rakt upp gammalt land, lämnade jag det aldrig. Loretta Lynn är någon som jag alltid tycker om att lyssna på och hänger med sitt senaste år på Americana Awards i Nashville, jag är inspirerad av henne. Det finns så många människor vars musik jag älskar och har nu kunnat spendera tid med och ens leka med.

Hur har allt varit på diabetesens framtid idag, speciellt när du utför?

När jag först var på väg att spela musik och behandla diabetes varje dag, var jag inte på en pump men var på injektioner. Jag var väldigt ute av kontroll med mina siffror. Men när jag kom på OmniPod förbättrades sakerna. Det första året var tufft, trodde att jag var på väg och var rädd för att dyka för mycket in i intervall och inställningar. Jag kommunicerade med min sjuksköterskapraktiker från vägen, och hon lärde mig på distans under det året att ta kontroll över att hantera diabetes själv. Eftersom jag inte befann mig i en stad där jag kunde gå på klasser och lära mig allt om att använda min pump. Så över tiden, kanske ett år eller två, fick jag verkligen ner det.

När jag kom från vägen den gångna vintern kunde jag sikta igenom allt jag hade lärt mig och började verkligen justera mitt antal och doser baserat på varje timme på dagen. Så nu vet jag att när jag går och lägger min blodsocker, kan jag sätta min pump för Dawn Phenomenon och vara OK på morgonen. Det har verkligen hjälpt mig ganska och jag vill att andra människor ska veta att med den Pod och min Dexcom CGM tillsammans har verkligen hjälpt mig att känna mig som en normal person 85% av tiden.Det är stort!

Hur tar du försiktighetsåtgärder för diabetes när du utför det?

Jag ser till att alla runt omkring mig vet att jag måste få apelsinjuice på scenen när jag ska utföra. Inte att jag har några låga när jag är där uppe, men bara om jag inte vill vänta på apelsinjuice. Eftersom jag blir galen när jag är låg börjar mitt sinne att sakta ner. Så medan detta aldrig har hänt, kunde jag vara mitt i en sång och börja låta som Energizer Bunny ... (skrattar). Det är förmodligen något jag kunde arbeta med och spela upp det, men jag vill inte någonsin att det ska hända.

Min hela dagen är också inriktad på resultatet, vad jag äter och den tid jag äter. Så jag ser alltid till att mina nummer är lite högre innan jag utför. Jag vet att när jag lämnar scenen kommer det att bli lägre och i det normala intervallet. Så innan jag går ut, ska jag ha lite mat bara så jag har något som löper genom mig. Det här är saker som vanliga människor inte behöver tänka på, och det är år med försök och fel att räkna ut det här.

Definitivt! Det är så bra att hitta lite tips eller tricks från andra som "få det". Har du lärt dig från andra musiker med diabetes?

Egentligen, varför jag började hålla apelsinjuice på scenen var genom B. B. King. Jag läste en artikel om honom och diabetes, och han sa i den artikeln att han alltid behöll OJ på scenen. Så det var så jag började göra det. Det lär sig genom dessa andra musiker och andra som är diabetiker, olika tricks som de använder.

Dessa förbindelser är så viktiga ... och vi var ledsna att höra om Mr. Kings förflutna nyligen. Fick du någonsin träffa honom?

Jag kunde inte ansluta till Mr. King innan han gick, men jag kunde se honom spela! Det var naturligtvis fantastiskt, och jag är så välsignad att ha haft den chansen. Han gjorde en hel del utställningar under åren men ibland tror jag med människor som spelar så mycket, tror du kanske du bara kan se dem nästa gång och då får du inte chansen. Så jag känner mig väldigt lycklig att ha sett honom utföra. Han satte sig hela tiden. Jag föreställer mig som en äldre herrar med diabetes, han hade förmodligen ett helt fantastiskt lag runt honom. Jag tror att de sakerna är viktiga. För mig var det bra att se hur han steg och utförde, och han är en bra förebild för mig.

Jag har också hört historierna om andra artister som Mr. King, Ben E. King och Patti LaBelle över tiden, och nu vill jag dela min historia mer för den här generationen människor som lever med diabetes.

Vad kan vi förvänta oss av dig nästa på musikfronten?

Jag jobbar med att skriva en sång med några killar med (brittiska bandet) Massive Attack, som skriver mer modern musik och det är snällt eftersom det är annorlunda än mina men det är väldigt roligt att arbeta på ett projekt som är en helt annan typ av musik och se var den går.

Och ja, jag jobbar på ett nytt album som kommer att släppas 2016. Jag tänker på vintern, i februari. Jag är mycket upphetsad över det.Vi jobbar med det varje dag, precis som alla andra jobbar oavsett jobb de är i.

Grattis! Vi ser fram emot det. Under tiden, vilka meddelanden har du för Diabetes Community och bortom?

Jag kallar diabetes den aktiva eller rörliga sjukdomen. Och det här gäller alla som har diabetes. När som helst du känner dig dålig är det viktigt att bara flytta din kropp. Även om det bara är 10 minuter. Bara flytta din kropp, få den att röra sig i några minuter, för att få dina nummer inom räckhåll och bara må bättre. Jag håller min kropp i rörelse genom dagen. Oavsett vad det är, går eller gör cartwheels ... som verkligen hjälper mitt blodsocker och det är verkligen ett mirakel hur rörelsen hjälper dig att må bättre.

Tack, Valerie! Bra att prata med dig, och vi uppskattar definitivt att du tar tiden, och vi hoppas vi får chansen att höra att du utför dig personligen innan länge.

Ansvarsfraskrivelse

: Innehåll skapat av Diabetes Mine-laget. För mer information klicka här. Ansvarsbegränsning

Detta innehåll skapas för Diabetes Mine, en konsumenthälsoblog som fokuserar på diabetesområdet. Innehållet är inte medicinskt granskat och följer inte Healthlines redaktionella riktlinjer. För mer information om Healthlines partnerskap med Diabetes Mine, vänligen klicka här.