Om en glukosmätare skulle kunna göra cappuccino, skulle jag vara över det.

Det var vad jag förväntade mig med Abbott Diabetes Cares senaste mätare , FreeStyle Precision Neo, lanserades här i USA tidigare i vår. Men tyvärr lever inte mätaren på löftet att leverera min metaforiska cappuccino. Det brukar inte bryta dropp kaffe om vi håller på koffeinanalogen.

En internationell version av den här mätaren har varit tillgänglig utanför USA i mer än ett år, med FreeStyle Optimum Neo-namnet, och FreeStyle Precision Neo gjorde det till den amerikanska marknaden i mitten av april efter FDA-godkännande senast falla. Eftersom båda går genom "Neo" -namnet kanske du tror att den amerikanska versionen skulle erbjuda samma funktioner som den internationella kusinen gör - kontrollerar glukos, testar blodketoner, spårar insulin och varnar oss för höga eller låga mönster.

Men det är inte så, tyvärr. Precision Neo är så mager som en supermodell och ser ganska bra ut för en glukosmätare, men det handlar om allt som har gått för det. Återigen, som det har gjort tidigare, har Abbott kastrat en innovativ enhet för den amerikanska marknaden genom att eliminera klockorna och visselpiporna som gjorde det speciellt.

Anledningen till, enligt Abbott, är genom design: de marknadsför detta till personer med diabetes i de stater som inte vill kämpa med försäkringar, eller oroa sig för överdrivna copays eller höga kostnader för testremsor. Precision Neo med låg kostnad kostar $ 22 till $ 28 för mätaren själv, och remsorna varierar från $ 14 till $ 17 för en låda med 25.

Naturligtvis har lågprismätare och remsor funnits i vissa butiker för en länge men traditionellt har de inte varit från stora varumärkena. Inte förrän nyligen, det är. Med denna Precision Neo-mätare riktade mot den låga publiken, ansluter sig Abbott till JNJ-ägda Lifescan som nyligen lanserade en egen "back to basics" -mätare. Den OneTouch Verio syftar inte till att försäkra försäkringar som den här nya Precision Neo, men det tog också bort de mer innovativa funktionerna som finns i Verio IQ och VerioSync-linjen för att rikta in sig på enkelheten.

Vi behöver behovet av överkomlighet och enkelhet för mätare och diabetesförsörjning, men är det allvarligt ett behov av dessa mätare som verkligen inte erbjuder något nytt och faktiskt tar bort några av de funktioner som vi har förväntar oss från samtida meter? Vad tänker dessa företag på? Precision Neo kom fram till min dörr för några veckor sedan, och jag fick chansen att leka med det och se vad den erbjuder.

Förlåt, Sans Ketones

När jag först hörde Neo komma till våra stränder såg jag fram emot en ny blodkodonprovningsplattform, eftersom jag inte visste att American Neo hade kastrats. Jag fick fortfarande inte när mitt granskningsexempel kom fram utan blodketonremsor. Jag tänkte att de bara glömde att skicka mig lite för att testa, så jag mailade Jessica Sachariason, Public Affairs Manager för Abbott Diabetes att fråga om några. Hennes svar? "FreeStyle Precision Neo-mätaren är avsedd att användas endast med FreeStyle Precision Neo blodglukos testremsor. "

Det visar sig att vår amerikanska marknad är unik på grund av försäkringspremiekostnader, den stigande prisnivån för arbetstagarnas hälsopåståenden och belastningen av medicinsk anspråk pappersarbete. Till följd av detta klarar denna superklara mätare klåda som är mandat av vårt system.

"Abbott identifierade ett mellanrum i det övergripande segmentet av blodsockersystem som inte säljs i USA utan recept - många av de aktuella erbjudandenen är mindre kända varumärken och kan ha olika standard för noggrannhet," Sachariason skrev via e-post. "För att ta itu med detta behov lanserade Abbott FreeStyle Precision Neo till en lägre kostnad men utan att offra den höga nivån på noggrannhet som används inom alla Abbots FreeStyle-produkter. "

Jag frågade inte exakt hur borttagning av redan befintliga funktioner gör mätaren så mycket billigare att rikta sig mot det" låga, inga försäkringskraven "-marknadssegmentet. Men baserat på tidigare historia ställa dessa frågor - någon kommer ihåg vår täckning av FreeStyle Insulinx-mätaren för några år sedan om Abbott tar bort insulinkalkylatorn? - Det verkar som om svaren skulle vara företagsspråk - tala ändå och skulle inte berätta den verkliga historien: att det inte är regleringsregler som begränsar dessa enheter, men Abbots beslutsfattande att inte ens försöka få dem godkända i staterna.

Mycket nedslående, för det känns som om vi äntligen fick tillgång till en mycket önskad cappuccino maker men istället ger den oss kaffe. Och koffeinfri.

Även om jag höll det officiella Abbott-svaret, var jag inte redo att ge upp min dyrbara ketontest ännu. Jag undrade om de verkligen ändrade mätaren eller bara berättade det för oss. Kanske var det en lösning. För att få reda på, pissade jag bort $ 8 och fastnade en av mina dyrbara Abbott-blodketonremsor i Neo, bara för att se vad som skulle hända ...

Det fungerade inte. Jag fick ett mycket stort och tydligt fel 7-meddelande, vilket betyder att remsan är skadad, används eller om mätaren inte känner igen den. Eftersom det har kastrerats, okej.

(Sigh))

Hands On

Så, vad ger detta Neo oss faktiskt?

Det är platt, jag ska ge det det. Så platt att jag höll på att förlora den i röran på mitt skrivbord. Marknadsföringen säger att det är tunnare än ett AAA-batteri. Det är lättviktigt utan att vara ticky-tacky. Den har en pekskärm som faktiskt verkar gilla mina fingertoppar och fungerar. Än så länge är allt bra.

Men det jag älskar mest om Neo är också det som jag hatar mest: En vacker E-Ink-skärm (à la Kindle PaperWhite), som så vitt jag vet är den första gången denna typ av teknik har använts i en glukometer. Problemet är, det är bara vackert halva tiden - och den felaktiga halvan på det.

När du bläddrar tillbaka genom mätarens 1 000-nummer minne visas testresultaten med svarta nummer på en vit bakgrund. Det är fantastiskt. Ren, skarp och lätt att läsa i svagt ljus och fullt solljus. Men när du faktiskt testar ditt blodsocker, visas skärmen som en omkastning, med vita siffror på ett svart fält (mer av ett slagfält gråfält) som hamnar i låg kontrast och svår att läsa i vilket som helst ljus.

Och nej, om du undrar: Det här Precision Neo har ingen bakgrundsbelysning, har inget testremsportljus för att kontrollera i mörkret, och om du inte får tillräckligt med blod på remsan första gången , det ger dig bara 5 sekunder att återansätta innan ett felmeddelande dyker upp.

Bottom line: de testresultat som de flesta PWD-ser aldrig tittar på är lätta att läsa - det bästa jag någonsin sett i en BGL-mätare - men de vi behöver se är svåra att läsa. Vilken moron satte upp det?

Mer Devja Vu

Okej, så allt USA Neo gör är testblodsocker. Hur bra fungerar det?

Jag tog ut en remsa för att testa det själv.

Vänta en minut. Vi har sett denna blodglukos testremsa innan, inte vi? Åh ja. Jag minns nu, National Geographic Society hittade några av dessa när man grävde Cro-Magnon grottor i Frankrike. Ja, den här testremsan har varit runt så länge. Åtminstone ser det ut som originalet: Individuellt folie som är insvept, var och en kopplad till nästa i ett perforerat band. För den goda vetenskapens skull fastnade jag en i min gamla Precision Xtra-mätare som jag bär för att kontrollera blodketoner och fick ett annat felmeddelande, så kanske det bara ser ut som en klon av sin förfader.

Det verkliga problemet är naturligtvis att remsorna inte verkar vara så bra på jobbet. Den officiella produktdatan berättar att den uppfyller de befintliga FDA-normerna för testremsa-noggrannhet, som kommer in inom 20% av ett glukosprov varje gång när blodsocker är 75 mg / dL eller lägre. När BGs ligger över det här området, tenderar banden att ligga inom detta noggrannhetsområde 99% av tiden. Men för mig tycktes det inte vara så bra som det jag redan använder. Jag jämförde Neo-remsor till min WaveSense Presto och fann att de alltid sprang lågt (ingen överraskning med tanke på att Neo inte kompenserar för hematokrit), men frustrerande var remsorna oregelbundna i hur låg de sprang - och jag fann dem mycket inkonsekvent från testet att testa.

De reinkarnerade FreeStyle Precision Neo-testremsorna kräver. 6 mikroliter blod på varje remsa, vilket inte är mycket men det utgör en båtlast jämfört med andra FreeStyle-mätare och nästan alla andra remsor på planeten.

Det är tyvärr ironiskt att Abbott var det företag som bröt ner tekniska hinder på dagen och introducerade 3/10

th

mikroliter blodprovet med FreeStyle Flash. Men i de 5 + åren sedan den mätaren avbröts antar jag att alla de som utvecklat Flash lämnade företaget och gick till jobbet för andra tekniska företag som Apple som förbättrade gadgets och gjorde nya saker.

Till deras kredit kommer jag att säga att den inkluderade FreeStyle Lancing Device II är en fingerpoker som jag faktiskt gillar mycket. Den är liten, verkar robust byggd, kan användas enhänt, har en ring av nervepjällande nubbar på snuten som säkerställer en smärtsam lansupplevelse, och den använder inte en speciell eller anständig lanseringsnål. Så det är det - men själva lansenheten är inte riktigt vad Abbott marknadsför, är det? 'Hoppa över Copay' Marketing Madness Abbott går på fullrättspress för att driva den nya produkten, inklusive en multimediakampanjkampanj. Eftersom mätaren har absolut inga funktioner förutom den grundläggande funktionen tror jag att Abbott använder det jag brukar tänka på som rök och speglar för att generera försäljning.Den nya reklamkampanjen är byggd runt tagline: "Hoppa över kopian. "

Tanken: Bara betala det låga priset på mätaren och / eller remsor i butiken utan recept, du är på väg. Inget behov av höga copays eller fussing med besparingar. Undvik eventuella försäkringsfrågor eller medicinska fordringsprocesser som ofta behövs när du köper kostsamma varumärkesprövningsremsor utanför hyllan. Hej, perfekt för dessa PWD på en budget, eller hur?

Abbott försöker göra sin slutkörning runt hälsoplanen låter som en bra affär och en stor välsignelse för PWDs, men det är helt enkelt inte sant. Jag sprang matematiken. Remsorna säljs online via Wal-Mart, CVS och Abbott-butiken.

Per remsa har Wal-Mart det bästa priset vid 39. 9 cent per remsa (19 $ 94 per låda med 50)

CVS kostar 44 cent vardera ($ 21,99 per låda med 50)

Abbott avgifter mer fortfarande, vid 48 cent per remsa ($ 24 för en låda med 50)

  • Om du är en PWD-test fyra gånger om dagen, är det lägsta du behöver betala ur fickan $ 48. 55 varje månad.
  • Jämförande med andra Abbott-remsor tillgängliga, skulle du betala ungefär $ 88 för en låda med 50 av deras FreeStyle Lite-remsor; och kostnaderna är lika höga, om inte högre, för samma mängd andra varumärkesremsor. Andra billiga band som Wal-Mart ReliOn-remsorna som jag använder kommer in på 18 cent en remsa eller totalt $ 9 för en låda på 50. Och när du pratar noggrannhet och pålitlighet på många av dessa produkter, är det ofta i ögat hos den diabetiska behållaren gör fingerstickprovet.
  • Bottom Line

Så var den här mätaren till och med nödvändig? Fullt utrustad, helvete ja. Gutted och grundläggande? Jag vet inte varför de slösade bort sin tid. Och vårt. Har vi inte redan tillräckligt med mätare som bara testar blodsocker och inget annat? Jag vill ha ketonprovningen. Jag vill ha dataspårningsalgoritmen, insulindosspårningsfunktionen och resten. Namnet varumärket gör inte skillnaden för mig.

Om jag försöker knyta pennor på glukosmätaren och testremsor, kan jag titta närmare på dessa nyare "back to basics" -mätare. Kanske inte alla vill ha samma klockor och visselpipor som några av oss har kommit att förvänta oss av nya glukometrar. Men det finns redan alternativ på bordet, och de off-brand mätarna försöker inte smyga in under radaren genom att hålla namnet men inte erbjuda de funktioner som följer med det.

Kommer tillbaka till min metafor, känns det som att jag går in i affären för att köpa en ny cappuccino maker.

Jag ser ett märke som jag vet gör bra cappuccino. Men när jag kommer hem, inser jag att det inte gör vad jag trodde det gjorde baserat på modellens välkända namn. I stället gör det bara cappuccino för kunder utomlands, medan det här bara gör kaffe. Och jag vill inte bara ha kaffe, speciellt daggammal kaffe. Inte när jag hade mitt hjärta satt på cappuccino.

Ansvarsfraskrivelse

: Innehåll skapat av Diabetes Mine-laget. För mer information klicka här.

Ansvarsbegränsning

Detta innehåll skapas för Diabetes Mine, en konsumenthälsoblog som fokuserar på diabetesområdet.Innehållet är inte medicinskt granskat och följer inte Healthlines redaktionella riktlinjer. För mer information om Healthlines partnerskap med Diabetes Mine, vänligen klicka här.