Vad är Varicella-Zoster Virus (VZV)?

Varicella-zosterviruset (VZV) är medlem av herpesvirusfamiljen. Det kan orsaka vattkoppor och bältros. VZV kan inte leva och reproducera någon annanstans än i människokroppen.

Viruset är mycket smittsamt och sprider sig enkelt från en person till en annan. Det sänds genom direktkontakt med infekterade andningsdroppar. Detta kan inträffa genom att man rör en yta som är förorenad med dropparna eller genom att andas in dropparna när en infekterad person hostar eller nysar nära dig. När du blivit smittade med viruset producerar ditt immunsystem livslånga antikroppar för att bekämpa det, vilket innebär att du inte kan dra tillbaka viruset igen. Det finns också ett nytt vaccin som skyddar dig mot en VZV-infektion.

Många gravida kvinnor har redan blivit utsatta för viruset och är därför immuniska. De som aldrig har haft infektionen eller immuniserats har dock ökad risk för komplikationer om de blir smittade med VZV. Viruset kan potentiellt orsaka fosterskador eller sjukdom hos barnet, så läkare beställer ofta blodprov för att visa för VZV hos gravida kvinnor som inte är immun mot viruset. Dessa tester utförs vanligen före eller tidigt under graviditeten. Om viruset upptäcks kan behandling bidra till att förebygga eller försvaga sjukdomen.

Ett virus, två infektioner

VZV kan orsaka vallkoppor, som även kallas varicella och bältros, som också kallas herpes zoster. Varicella är en vanlig barndomssjukdom som orsakar kliande, blåsliknande utslag på huden. Du kan bara få varicella en gång. När din kropp bekämpar infektionen utvecklas immuniteten mot viruset.

Viruset förblir dock vilande i kroppen. Om viruset reaktiveras kan det framstå som herpes zoster. Herpes zoster kännetecknas av en smärtsam utslag med blåsor. Det är typiskt mindre allvarligt än varicella eftersom kroppen redan har antikroppar mot viruset. Det är viktigt att notera att herpes zoster inte sprider sig från en person till en annan. Om någon som aldrig har haft vattkoppor kommer i kontakt med vätskan från bältrosblåsor, kommer de att utveckla vattkoppor i stället för bältros.

Symptom Vilka är symtom på Varicella-Zoster-viruset?

Inkubationsperioden för VZV är 10 till 14 dagar. Det här är den tid det tar för symptom att dyka upp efter att ha utsatts för viruset. Den typiska utslaget av varicella består ursprungligen av små, röda fläckar. Dessa fläckar utvecklas så småningom till upphöjda, vätskefyllda stötar, och sedan till kliande blåsor som skorpas över. Utsläppen börjar vanligtvis på ansiktet eller torso och sprider sig snabbt till armarna och benen. Andra symptom på varicella inkluderar feber, trötthet och huvudvärk.Personer med varicella är smittsamma och börjar en till två dagar innan hudutslaget framträder och tills alla blåsor har bildats krossade över. Det kan ta två veckor eller längre för dessa sår att försvinna.

Om varicella blir aktiv igen kan viruset framträda som herpes zoster. Detta virus orsakar en röd, smärtsam utslag som kan uppstå som en remsa av blåsor på torso. Klustren av blåsor uppträder vanligen en till fem dagar efter det att utslaget utvecklas. Det drabbade området kan känna kliande, domningar och mycket känsligt. Andra symtom på herpes zoster kan innehålla:

  • feber
  • generellt obehag
  • muskelsmärta
  • huvudvärk
  • svullna lymfkörtlar
  • upprörd mage

Komplikationer Vilka komplikationer kan Varicella-Zoster Virus Orsak under graviditet?

Känsliga gravida kvinnor står i riskzonen för vissa komplikationer när de kontrakt med varicella. Cirka 10 till 20 procent av de infekterade med varicella utvecklar lunginflammation, en allvarlig lunginfektion. Encefalit, eller en inflammation i hjärnvävnaden, kan också förekomma hos ett mycket litet antal gravida kvinnor med varicella.

En gravid mamma kan överföra varicella till hennes bebis via placentan. Riskerna för barnet beror på tidpunkten. Om varicella utvecklas under de första 12 veckorna av graviditeten, har barnet en risk på 0,5 till 1 procent för att utveckla en sällsynt fosterskada som kallas medfödd varicellasyndrom. Om viruset är kontraherat mellan vecka 13 och 20, har barnet en 2 procent risk för fosterskador.

En bebis med medfödd varicellasyndrom kan ha underutvecklade armar och ben, ögoninflammation och ofullständig hjärnutveckling. Barnet kan också komma med medfödd varicella om leverans uppträder medan moderen fortfarande är infekterad och inte har utvecklat antikroppar mot viruset. Om varicella utvecklas inom fem dagar eller inom en till två veckor efter leverans kan barnet födas med en potentiellt livshotande infektion kallad medfödd varicella.

På grund av de potentiella riskerna är det viktigt att du minimerar risken för infektion om du är gravid. Du kan göra detta genom att bli screenad för VZV så att du kan vidta nödvändiga försiktighetsåtgärder. Om du utsätts för varicella under graviditeten och du inte är immun, måste du kontakta din läkare omedelbart. De kan eventuellt ge dig en injektion av varicella-zoster-immunglobulin (VZIG), en produkt som innehåller antikroppar mot VZV. När det ges inom 10 dagar efter exponering kan VZIG förebygga varicella eller minska dess svårighetsgrad. Det kan också bidra till att minska risken för komplikationer för dig och din baby.

Förebyggande Hur kan varicella-zostervirus förebyggas?

Fråga din läkare om varicellavaccin om du funderar på graviditet och inte har haft vattkoppor eller varit immuniserade. Även om vaccinet är säkert för vuxna, rekommenderas att du väntar tills tre månader efter din andra dos innan du försöker bli gravid. Om du är osäker på om du är immun mot varicella, fråga din läkare om att utföra ett blodprov.Testet kan avgöra om du har antikroppar mot viruset. Det finns också ett vaccin mot VZV, men det är bara godkänt för användning hos vuxna över 50 år. Det är viktigt att undvika dem med vattkoppor, inklusive daghem och skolinställningar, där barn inte får vaccineras och ofta utsätts.